Een nieuw type 3d-printer, ontwikkeld door de Carnegie Mellon-universiteit en Disney Research, kan van wol zachte, pluizige dingen printen. 

Het apparaat lijkt op een kruising van een 3d-printer en een naaimachine, en zo werkt het ook een beetje: het naait wol door een los stuk vilt.

Op die manier maakt het 3d-objecten zoals bijvoorbeeld kleren, hoeden en knuffelbeesten. De structuur lijkt op die van een breiwerk.

De techniek zou ook van pas kunnen komen bij het maken van zachte robots; robots die geschikt zijn voor interactie met mensen. Met dat doel wordt er nog verder onderzoek gedaan naar het 3d-printen met meerdere materialen, zodat er bijvoorbeeld een harde arm kan worden gemaakt met daaromheen een zacht omhulsel. 

Wat 3d-printen Nederlanders het liefst?

Bekijk de knuffelprinter in actie: