Een nieuwe smartphonegame laat spelers automatisch zoeken naar de genetische oorzaak van kanker.

De game Play to Cure: Genes in Space van het goede doel Cancer Research UK is dinsdag beschikbaar gemaakt voor iOS en Android.

In de game moeten spelers een ruimteschip door poortjes sturen, terwijl obstakels worden neergeschoten en 'Element Alpha' wordt verzameld.

De asteroïdes in de game komen overeen met DNA-microarrays, die door wetenschappers worden bestudeerd om de genetische oorzaak van kanker te zoeken. Die microarrays zijn moeilijk met de computer te bestuderen, terwijl het menselijk oog hier wel goed in is.

Dat kost echter veel tijd. Door de game te spelen, kunnen gamers spelenderwijs microarrays bestuderen. Als veel spelers dat doen, kunnen onderzoekers mogelijk genen vinden die geassocieerd zijn met kanker.

"We moedigen iedereen aan om twee minuten te besteden aan de game waar en wanneer ze dat kunnen, of het nou tijdens het woon-werkverkeer of bij de kapper is", zegt woordvoerder Hannah Keartland van Cancer Research UK tegen Eurogamer.