De geheime diensten NSA en GCHQ maken gebruik van cookies van Google om doelwitten op het internet te volgen. Ook de locatiegegevens van Androidtelefoons en iPhones worden gebruikt.

Dat blijkt volgens the Washington Post uit documenten van klokkenluider Edward Snowden.

Bedrijven als Google gebruiken cookies, bestandjes met informatie, om gebruikers op het internet te volgen. Zo kunnen wachtwoorden worden onthouden, is de inhoud van een winkelmandje bekend en kunnen gerichte advertenties worden aangeboden.

De NSA blijkt specifieke cookies van in ieder geval Google ook te gebruiken om potentiële doelwitten te volgen. 

Doelwit volgen

De cookies bevatten geen persoonlijke informatie zoals een naam of e-mailadres, maar hangen een uniek nummer aan een browser.

De NSA gebruikt de gegevens dan ook niet op een mogelijk nieuw doelwit op te sporen, maar raadpleegt de cookies om een al bekend doelwit nog beter te kunnen volgen.

De cookies van Google worden geplaatst bij iedereen die een site of dienst van Google bezoekt. Ook mensen die een andere site bezoeken waar bijvoorbeeld Google Maps of een Google+-knop is geïntegreerd krijgen te maken met zo'n cookie.

Dat zorgt ervoor dat waarschijnlijk bijna iedereen het bestandje op zijn pc heeft staan en de NSA zo altijd het gewilde doelwit kan volgen.

Meewerken

Of Google meewerkt aan het meeliften op cookies van het bedrijf is niet bekend. The Washington Post meldt dat een dergelijke handeling toegestaan kan worden onder een Foreign Intelligence Surveillance Act Order waarna het bedrijf moet worden ingelicht, maar verplicht is mee te werken.

NSA en GCHQ, de Britse evenknie van NSA, gebruiken volgens de nieuwe documenten ook locatiegegevens van smartphones om doelwitten nauwkeuriger te kunnen volgen. 

Met gps en wifi-netwerken is de locatiebepaling van Androidsmartphones en iPhones vaak nauwkeuriger dan met gegevens van bijvoorbeeld zendmasten.

Of de geheime diensten deze gegevens zonder of met wetenschap van fabrikanten en Google en Apple verkrijgen, is niet bekend. Wel werd onlangs gesuggereerd dat Google aan een vervanger van cookies zou werken. Of dat te maken heeft met bovenstaande praktijken is niet te zeggen.

Lees meer over de cookievervanger van Google

Bekijk recente onthullingen rond de wereldwijde spionage