Een Chinese technicus moet bijna zes jaar de cel in omdat hij Amerikaanse militaire geheimen aan China heeft doorgespeeld. 

Een federale rechtbank in de staat New Jersey veroordeelde Liu Sixing voor diefstal en illegale export van duizenden computerbestanden over hightech Amerikaanse defensietechnologie, meldden Amerikaanse media dinsdag.

De man werkte als technicus voor het Amerikaans bedrijf L-3 Communications, dat onder meer communicatiesystemen verkoopt aan het leger. Hij gaf in China presentaties over militaire drone- en rakettechnologie op congressen en universiteiten.

Volgens de aanklager wilde hij op die manier indruk maken op eventuele toekomstige werkgevers. Het resultaat was ''een bedreiging van onze nationale veiligheid'', concludeerde de officier van justitie.

De man werd in 2010 opgepakt. Volgens zijn advocaat heeft Liu ''een vreselijke vergissing'' begaan, maar wilde hij er niemand kwaad mee doen. Volgens de verdediging is de zaak politiek gemotiveerd.