De Fraudehelpdesk kreeg afgelopen jaar 639 meldingen van datingfraude binnen en 259 personen bleken daadwerkelijk slachtoffer hiervan. Zo ook Harry Kelderhuis (57, niet de man op de foto). Hij maakte in totaal 31.000 euro over naar zijn online liefje, dat vervolgens niet kwam opdagen op Schiphol.

"We zouden gaan trouwen. Ik had de ringen al gekocht. Ik zou haar ophalen op Schiphol en haar ten huwelijk vragen. Ik had een enorme knuffelbeer gekocht met een T-shirt waarop stond: Will you marry me. Toen ze niet kwam, stortte ik in."

Harry werd in september 2019 slachtoffer van datingfraude. Hij was net gescheiden en had behoefte aan contact. Dus maakte hij een profiel aan op een datingsite voor vijftigplussers. Hij kwam zo in contact met een vrouw die erg geïnteresseerd in hem was.

"Al vrij snel probeerde ze tactisch van alles over mij te weten te komen. Of ik een koophuis had, hoeveel geld er op mijn rekening stond. Maar videochatten kon ze niet. Dat waren natuurlijk grote rode vlaggen, maar ik trapte er volledig in. Ik was heel kwetsbaar na mijn scheiding, ik was het perfecte slachtoffer. Ik ben er met open ogen ingetrapt."

'Daders gaan heel geraffineerd te werk'

Tanya Wijngaarde, woordvoerder bij de Fraudehelpdesk, vertelt dat de daders van datingfraude heel geraffineerd te werk gaan. "De daders steken maanden, soms wel jaren in het contact met hun slachtoffers. Ze doen zich voor als de ideale man of vrouw; ze sturen elke dag lieve berichtjes en soms zelfs bloemen."

Ze vertelt dat de slachtoffers verliefd worden op de daders en geld naar ze overmaken in de overtuiging dat ze het op een gegeven moment weer terugkrijgen. Bij Harry ging dat net zo.

“Mijn vrienden vingen me op. 'Harry waar ben je in godsnaam in terechtgekomen?'”
Harry Kelderhuis

"Ze zei dat ze weduwe was", vertelt Harry. "Dat haar man, die zeven jaar geleden was overleden, eigenaar was van een plasticfabriek. Die had zij nu geërfd. Ze had de fabriek met haar spaargeld gerenoveerd en wilde deze nu gaan verkopen. Alleen had ze na de renovatie geen geld meer over. Ze vroeg mij om geld om een licentie te kopen waarmee ze de fabriek kon verkopen. Ze had geen vrienden of familie - ze had alleen mij - dus gaf ik haar 2.000 euro."

"Na de verkoop van de fabriek zou ze miljoenen hebben en naar mij toe komen. Maar de verkoop was nog niet rond, dus vroeg ze mij of ik haar geld kon sturen om naar Nederland te komen. Ik zat op dat moment midden in een scheiding en in de verkoop van mijn huis. Zodra die rond was, kon ik haar geld sturen. Tot die tijd zat zij in een duur hotel in Dubai. Na de verkoop van mijn huis stuurde ze mij de rekening: 26.000 euro. Die heb ik overgemaakt."

Een gebroken hart en 31.000 euro lichter

"Eind november zou ze dan naar Schiphol komen. Ik zou haar komen ophalen. Ik had een heel grote beer gekocht met een T-shirt waarop stond: Will you marry me? En ik had een T-shirt laten maken met haar naam erop. We zouden meteen samen op vakantie gaan naar Rome. Daar zou ik haar dan officieel ten huwelijk vragen. Ik had de ringen al gekocht."

Op de dag dat ze aan zou komen, kreeg Harry het bericht dat dit niet doorging. Ze was gearresteerd op het vliegveld in Dubai, schreef ze, omdat haar man zijn belasting niet had betaald. Of Harry ook nog 25.000 euro over kon maken.

"Ik stortte helemaal in. Mijn vrienden vingen me op. 'Harry waar ben je in godsnaam in terechtgekomen?' Ze waren geschokt dat ik haar zoveel geld had gegeven; 31.000 euro in totaal. Ik heb toen meteen aangifte gedaan bij de politie en ben naar de Rabobank gegaan. Zij hebben nog geprobeerd om het geld terug te krijgen, maar dat is niet gelukt."

Zo herken je datingfraude

De Fraudehelpdesk schetst een aantal scenario's die wijzen op oplichting. Hoe meer van de onderstaande kenmerken je herkent in je datingpartner, hoe meer kans je loopt dat je wordt opgelicht.

  • Je datingpartner is buitenlands, vaak Engels of Amerikaans, maar ook andere nationaliteiten komen voor.
  • Je datingpartner (vaak een man) is militair of een ondernemer die bijvoorbeeld in de datingindustrie zit.
  • Je datingpartner bevindt zich vanwege zijn of haar functie veelal in Afrika, Turkije of het Midden-Oosten, hoewel Azië en de Golf van Mexico ook bekende voorbeelden zijn.
  • Je datingpartner gedraagt zich als de ridder op het witte paard of je droomprinses.
  • Je datingpartner belooft naar je toe te komen, maar stuit op problemen.
  • Hij/zij kan door omstandigheden niet bij zijn/haar geld.
  • Je datingpartner moet in dat verre land eerst nog (financiële) problemen oplossen. Hij of zij komt bijvoorbeeld net voor zijn of haar vertrek naar Nederland in het ziekenhuis terecht en moet de rekening daarvan voldoen maar kan dat door omstandigheden niet.
  • Je datingpartner heeft (zicht op) een grote som geld, diamanten of goud maar heeft jouw hulp nodig om dat vrij te spelen.
  • Je datingpartner vraagt of hij/zij vanwege omstandigheden zijn of haar waardevolle bezittingen naar je kan sturen. Je moet dan wel een betaling doen voor de verzending of ontvangst van deze spullen.