De Syrische strijdkrachten hebben opnieuw een plaats bij Damascus heroverd. De strijd om Khan al-Sheikh is hiermee voorbij, meldde het staatspersbureau SANA vrijdag. 

In het voormalige jihadistenbolwerk waren nog circa 2000 strijders actief, maar die hebben de strijd na onderhandelingen opgegeven. Een deel heeft zich overgegeven en anderen zijn met hun familie in bussen naar het uiterste noorden van Syrië gebracht.

Rebellen verdreven

De rebellen namen de ten zuidwesten van Damascus gelegen plaats in 2012 in. Ze deden dat uit naam van een aan al-Qaeda gelieerde groep. Ze hadden nog 23 gijzelaars, maar die zijn tenslotte vrijgelaten. Daarna zijn regeringstroepen Khan al-Sheikh donderdagavond binnengegaan.

De Syrische regering boekt steeds meer successen tegen de jihadisten of rebellen die het Westen als gematigd ziet. Met behulp van onderhandelingen op plaatselijk niveau worden rebellen er toe bewogen de strijd te staken.