De Amerikaanse ambassadeur in Syrië stapt eind deze maand op, zo heeft het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken dinsdag bevestigd. 

Diplomaat Robert Ford was sinds januari 2011 ambassadeur in Syrië, maar woonde sinds februari 2012 niet meer in Damascus, omdat toen de werkzaamheden van de ambassade werden opgeschort.

Ford is nadien wel nauw betrokken gebleven bij de pogingen om de Syrische oppositiegroepen op één lijn te krijgen en tot onderhandelingen met het regime van president Bashar Assad te bewegen.

Ford is een Midden-Oostenexpert met een lange staat van dienst bij Amerikaanse ambassades in de regio. Afgelopen zomer overwoog het Witte Huis hem aan te stellen in Egypte, maar zo ver is het nooit gekomen vanwege irritaties bij de nieuwe regering in Caïro over het Amerikaanse beleid ten aanzien van Egypte.

Achtergrond: Overgangsregering onrealistische inzet conferentie

HRW: Wereld doet te weinig l Assad rekent op herverkiezing l Wie vecht tegen wie? l Dossier Syrië