Moslimopstandelingen hebben maandag na de verovering van een christelijk dorp ten noorden van de Syrische hoofdstad Damascus twaalf nonnen weggevoerd.

Het is niet duidelijk of de zusters zijn ontvoerd of voor hun veiligheid geëvacueerd, liet de nuntius (ambassadeur) van het Vaticaan in Syrië, aartsbisschop Mario Zenari, dinsdag weten.

De opstandelingen, die tot de extremistische beweging al-Nusra zouden behoren, namen de plaats Maaloula in na hevige gevechten met militairen van het regeringsleger.

Zij drongen het klooster waar de nonnen verbleven binnen en brachten hen volgens de leiding van de Grieks-Orthodoxe Kerk in Syrië over naar Yabroud, ongeveer twintig kilometer noordelijker.

Brand

Syrische staatsmedia meldden dat de nonnen worden vastgehouden in het Grieks-orthodoxe klooster Mar Thecla.

De staatsmedia berichtten dat er in Damascus maandag een dienst is gehouden voor de nonnen en twee bisschoppen die in april in de buurt van de stad Aleppo werden ontvoerd. De twee zijn nog altijd niet terecht.

Inwoners van Maaloula zeiden dat door de gevechten diverse kerken zijn beschadigd. Veel huizen zijn in brand gestoken.