Syrische opstandelingen hebben donderdag vlakbij de door Israël bezette Golanhoogten een dorp ingenomen.

De rebellen wisten zich bovendien, na hevige gevechten, meester te maken van enkele legerposten. Zowel de regeringstroepen als de opstandelingen leden verliezen.

Het regeringsleger rukt volgens de staatspers op in het door moslimextremisten bezette christelijke dorp Maaloula. Het leger zou het dorpsplein en het Mar Takla-klooster, dat nog altijd wordt bemand door een stel nonnen, hebben heroverd. Volgens een dorpeling belegeren regeringstroepen een op door de rebellen ingenomen hotel dat vanaf een heuveltop uitkijkt op Maaloula.

Strijders van onder meer het met Al-Qaeda verbonden Nusrafront namen Maaloula zaterdag in.

Christelijk

Het goeddeels christelijke dorp staat op de werelderfgoedlijst van VN-organisatie Unesco. Een deel van de ongeveer 3.300 inwoners spreekt nog steeds een vorm van Aramees, de taal uit de tijd van de Bijbel die ook door Jezus zou zijn gesproken. Op een vijftigtal dorpelingen na zijn alle inwoners Maaloula na de inval van de rebellen ontvlucht.

Overzicht: Gebeurtenissen in Syrië l Alle berichten over Syrië

Achtergrond: Wat zijn chemische wapens? l Meer over Sarin l VS zetten VN opzij