LIVERPOOL - Liverpool verdedigde dinsdagavond op Anfield Road lange tijd met speels gemak een voorsprong van 2-1 op Barcelona. De Engelsen domineerden, verprutsten een handvol kansen maar kwamen een kwartier voor tijd toch nog even in de problemen na een treffer van invaller Eidur Gudjohnsen.

Liverpool voorkwam echter in de slotfase dat de onmachtige Catalanen te veel kregen en plaatste zich ondanks een kleine nederlaag (0-1) voor de kwartfinales van de Champions League.

"Een unieke ervaring, een heerlijke avond", jubelde Liverpool-aanvaller Dirk Kuyt na afloop. "Er zat alles in. Ik heb genoten van het publiek, van het stadion en van de wedstrijd. Voor deze Europese topwedstrijden ben ik naar Liverpool gegaan."

Kuyt vond dat zijn ploeg het ticket voor de kwartfinales absoluut had verdiend. "We hebben het duel goed gecontroleerd", zei hij voor de NOS-microfoon. "We waren alleen ongelukkig in de afronding van onze kansen. We hadden zeker een keer moeten scoren."

"Niettemin smaakt deze overwinning naar meer. Als je Barcelona kunt uitschakelen, kun je op dit niveau alle ploegen aan."

Kuyt

Trainer Rijkaard moet komende zaterdag tijdens de thuiswedstrijd tegen Real Madrid voorkomen dat Barcelona een van de treurigste weken uit de clubgeschiedenis beleeft. Na de nederlaag van afgelopen weekeinde tegen de nieuwe koploper Sevilla moeten de Catalanen uitkijken dat ze na het afscheid van de Champions League ook het uitzicht op prolongatie van de landstitel verliezen.

De uitschakeling van de regerend kampioen in de Champions League was terecht. Liverpool mocht zich verwijten dat het Barcelona voor rust niet op een grote achterstand zette. De thuisclub domineerde de wedstrijd en kreeg vijf uitstekende kansen op de openingstreffer. John-Arne Riise schoot in de achtste minuut naast en raakte drie minuten later de paal.

Craig Bellamy stuitte in de 26e minuut op doelman Victor Valdes en keek vervolgens toe hoe Dirk Kuyt de rebound miste. Momo Sissoko profiteerde in de 32e minuut ook al niet van een blunder van Valdes. De middenvelder leek de bal in het lege doel te schieten maar raakte de lat.

Illustratief voor de krachtverhouding tussen beide ploegen in de eerste helft was het aantal doelpogingen. Liverpool belaagde voor rust tienmaal keeper Valdes. Barcelona bezorgde doelman Pepe Reina van de thuisclub geen enkel benauwd moment.

Droom

Bij Liverpool was een hoofdrol voor Kuijt weggelegd. De oud-Feyenoorder zag in het begin van het seizoen op het allerlaatste moment een droom in vervulling gaan. Hij mocht met Liverpool de Champions League in en bewees tegen Barcelona dat hij niet misstaat op het allerhoogste Europese podium.

Kuyt was voor rust betrokken bij bijna alle gevaarlijke momenten van Liverpool. De spits won nagenoeg al zijn kopduels en bracht verdedigers Lilian Thuram, Rafael Marquez en Carlos Pyol regelmatig in de problemen. Bij Barcelona kon Samuel Eto'o niet camoufleren dat hij ruim vier maanden met een knieblessure aan de kant heeft gezeten.

Ronaldinho

Trainer Rijkaard posteerde de spits uit Kameroen naast Lionel Messi en Ronaldinho in de voorhoede. Eto'o leed veel balverlies en moest na 61 minuten plaats maken voor Ludovic Giuly. Wie anders dan Ronaldinho stond in de 52e minuut aan de basis van de eerste geslaagde aanval van Barcelona. De Braziliaanse vedette verscheen oog in oog met doelman Reina maar raakte de paal.

Na het uitblijven van meerdere kansen bracht Rijkaard halverwege de tweede helft met Gudjohnsen een vierde aanvaller in het veld. De IJslander bezorgde zijn ploeg in de 75e minuut de felbegeerde openingstreffer: 0-1. Barcelona kwam echter niet meer tot een slotoffensief. De beste kans was nog voor Peter Crouch. De Engelse invaller schoot in de slotminuut echter over.