AMSTERDAM - Het duurt nog enkele weken voordat Thomas Vermaelen terugkeert bij Ajax. Dat meldt het Algemeen Dagblad dinsdag. De 21-jarige Belg kampt met een knieblessure, die hij vorige maand opliep in de met 2-0 verloren oefeninterland tegen Tsjechië.

Aanvankelijk leek de verdediger zes weken te zijn uitgeschakeld, maar nu blijkt dat hij meer tijd nodig heeft om weer fit te worden.

Vermaelen maakte zijn debuut bij Ajax in het seizoen 2003/2004. Een seizoen later werd hij enkele maanden verhuurd aan RKC Waalwijk. De zevenvoudig international speelde tot nu toe 44 competitiewedstrijden in Amsterdamse dienst, waarin hij drie keer scoorde.

Leonardo

Maandag werd bekend dat Ajax het zes tot negen maanden moet stellen zonder aanvaller Leonardo. De Braziliaan scheurde zondag tegen sc Heerenveen de voorste kruisband van zijn rechterknie.