MILAAN - Fiat is in de motorsport gestapt. De Italiaanse autofabrikant heeft maandag een tweejarig sponsorcontract gesloten met het Yamaha MotoGP-team van topcoureur Valentino Rossi.

"Dit betekent een nieuwe start voor ons", zei directeur Davide Brivio. "Een nieuwe motor, een nieuwe sponsor en een nieuwe uitdaging de wereldtitel terug te halen."

Rossi deed vorig jaar wat testwerk voor Fiat-dochter Ferrari maar wees een overstap naar de Formule 1 van de hand. Komend weekeinde begint hij in Qatar aan de opdracht de Amerikaan Nicky Hayden als wereldkampioen te onttronen.