AMSTERDAM - Lleyton Hewitt neemt het zondag in de finale van de Tennis Channel Open op tegen Jürgen Melzer. Zaterdag rekende Hewitt in de halve eindstrijd van het ATP-toernooi in Las Vegas af met de Rus Marat Safin. Melzer klopte in de andere halve finale eveneens een Rus: Evgeny Korolev.

Hewitt had zaterdag twee sets nodig om Safin (3) van zich af te schudden: 7-5, 6-1. Hij pakte vooral zijn voordeel op zijn harde opslag. De als tweede geplaatste Australiër speelt zondag voor de vierde keer in zijn loopbaan de finale van de Tennis Channel Open, die hij in 2000 en 2003 won. Vorig jaar verloor hij in de finale van de Amerikaan James Blake.

Melzer is op jacht naar zijn eerste ATP-toernooizege sinds juni. De als vierde geplaatste Oostenrijker had het in de halve finale niet gemakkelijk met Korolev. De partij kende twee tiebreaks en werd uiteindelijk in drie sets beslist in het voordeel van Melzer: 6-7 (4), 6-2, 7-6 (4).