NIJMEGEN - FC Twente lijkt zich serieus met Ajax en AZ te gaan bemoeien in de strijd om plaats twee in de eredivisie. Het elftal van trainer Fred Rutten toonde vrijdag aan dat het teleurstellende duel tegen Willem II (0-0) van vorige week een incident was. Twente herstelde zich van het magere resultaat door NEC in Nijmegen met 0-3 te verslaan.

Kennedy Bakircioglü en Sharbel Touma (twee keer) maakten in de tweede helft de doelpunten. Door de overwinning steeg Twente van de vierde naar de tweede plaats. Het elftal van trainer Fred Rutten heeft nu 57 punten. Ajax (56 punten) en AZ (55 punten) kunnen Twente zondag weer passeren. Ajax speelt in eigen stadion tegen SC Heerenveen, AZ moet op bezoek bij FC Utrecht.

Engelaar

Tegen NEC bleek niet voor het eerst deze competitie hoe belangrijk spelmaker Orlando Engelaar is. De middenvelder van Twente ontbrak tegen Willem II wegens een blessure. Vrijdag keerde hij terug in het basisteam.

Ook met Engelaar voetbalde Twente in de eerste helft minder makkelijk dan gebruikelijk. Dat had niet alleen met het eigen spel te maken, maar vooral ook met dat van de tegenstander.

Een nadeel voor FC Twente aan het vlotte positiespel en de daaraan gekoppelde goede resultaten is dat steeds meer tegenstanders zich aanpassen. Zelfs in eigen stadion. NEC was daar vrijdag een goed voorbeeld van.

Het elftal van trainer Mario Been hield constant bijna alle elf spelers achter de bal en gokte via de snelle spitsen Romano Denneboom en Brett Holman op de counter. Dat NEC zich volledig had ingesteld op het spel van Twente, werd pijnlijk duidelijk wanneer de thuisclub soms zelf de bal in bezit had. De spelers van de Nijmegenaren wisten dan vaak niet welke oplossing te zoeken, wat voortdurend tot balverlies leidde.

Twente zal beter moeten leren omgaan met die situatie. Tegen NEC lukte dat voor rust maar moeizaam. De Tukkers kregen in de kleine ruimte niet meer dan drie mogelijkheden.

Na de pauze wist Twente het kwaliteitsverschil wel tot uitdrukking te brengen op het scorebord. Bakircioglü brak het verzet bij de tegenstander al vroeg met een rake kopbal: 0-1. Ruim vijf minuten later besliste Touma het duel met de tweede treffer. De aanvaller scoorde in de 69e minuut nogmaals: 0-3.

Mocht Ajax zondag Heerenveen verslaan dan krijgt Twente een week later alsnog de kans de Amsterdammers te passeren. Ajax komt dan op bezoek in Enschede. Twente verloor dit seizoen nog geen thuiswedstrijd. Onder meer PSV (1-0) en AZ (3-0) verlieten het Arke-stadion deze competitie zonder punten.