RIJSWIJK - Koploper PSV wil in de aanloop naar het uitduel in de Champions League met Arsenal voorkomen dat het de achtervolgers Ajax en AZ dichterbij laat komen. De kampioen treedt zaterdagavond op als gastheer van RKC, de kersverse halve finalist van het nationale bekertoernooi.

De Eindhovenaren kunnen nog niet beschikken over Patrick Kluivert en Michael Reiziger. Bovendien is verdediger Manuel da Costa nog een klein vraagteken, omdat hij een beetje grieperig is, zei trainer Ronald Koeman vrijdag op het PSV-complex De Herdgang.

Niet fit

De rentree van Reiziger zal nog even op zich laten wachten, vertelde Koeman. "Hij zal voorlopig niet fit zijn." De verdediger werkt een eigen trainingsprogramma af.

Ten opzichte van de basisopstelling in de met 3-0 verloren bekerwedstrijd tegen NAC Breda zal PSV zaterdagavond aantreden met een andere bezetting. Zo keren de vaste waarden Philip Cocu, Timmy Simons en Arouna Koné terug in de basis.

Voorsprong

PSV begint de 27e speelronde in de eredivisie met een voorsprong van zeven punten op Ajax. De Amsterdammers spelen zondag een thuiswedstrijd tegen Heerenveen, dat de laatste weken niet kan camoufleren dat het topscorer Afonso Alves mist.

Trainer Henk ten Cate van Ajax kan weer over Jaap Stam en Ryan Babel beschikken. Beide voetballers zijn weer fit om te spelen. Edgar Davids mist het duel omdat hij vorige week tijdens de uitwedstrijd bij AZ twee gele kaarten kreeg. Thomas Vermaelen en George Ogararu zijn nog geblesseerd.

Rosales

Mauro Rosales behoort niet tot de selectie. "Die jongen weet niet meer waar hij aan toe is. Dan kan hij wel naar River Plate en dan weer niet. Ik weet ook niet meer hoe deze soap afloopt", verklaarde de coach van Ajax.

Ten Cate steunt het plan om in de toekomst trainers, die zich in het veld misdragen, te bestraffen met rode en gele kaarten. "Trainers maken ook onderdeel uit van het spel. Ik beledig niet, ik schop niet en ik heb ook nog nooit een collega voor zijn kanis geslagen. Ik heb dus niets te vrezen."

AZ

AZ, dat op acht punten volgt, moet voor de tweede keer binnen vier dagen op bezoek bij FC Utrecht. De club uit Alkmaar versloeg de komende tegenstander afgelopen woensdag in de kwartfinale van de nationale beker (1-2).

Trainer Louis van Gaal van AZ weet nog niet of hij een beroep doet op Kew Jaliens en Gretar Steinsson. Met het oog op de uitwedstrijd in de UEFA-beker bij Newcastle United wil de oefenmeester weinig risico nemen met de lichtgeblesseerde verdedigers.

Fronten

"AZ is de enige Nederlandse club die nog op drie fronten meestrijdt. Dan moet je soms voorzichtig met spelers zijn", verklaarde Van Gaal. Voor Stijn Schaars, Simon Cziommer en David Mendes da Silva komt de ontmoeting met FC Utrecht ook nog te vroeg. Ook de doelmannen Joey Didulica en Khalid Sinouh moeten voorlopig toekijken.

Van Gaal gaf zijn spelers vrijdag vrijaf. Hij was verheugd dat er toch nog twaalf spelers op de club verschenen. "Dat zegt iets over de groep die we hebben."

Feyenoord

Na een serie slechte resultaten in uitwedstrijden kijkt Feyenoord voorlopig naar beneden. De Rotterdamse nummer vijf van de eredivisie heeft inmiddels acht punten minder dan nummer vier FC Twente. Het verschil met nummer zes NAC bedraagt nog maar vijf punten.

Feyenoord ontvangt zondag nummer zeven Roda JC. De Limburgers beginnen het duel met een achterstand van zes punten op Feyenoord. De stadionclub maakt dit seizoen voor eigen publiek weinig fouten. De ploeg won tien van de dertien thuisduels. Alleen Ajax zegevierde in de Kuip.

Lucius

Trainer Erwin Koeman van Feyenoord kent in de aanloop naar de thuiswedstrijd van zondag veel twijfelgevallen. Theo Lucius, Joonas Kolkka en Alfred Schreuder missen het duel wellicht wegens blessures. Henk Timmer ontbreekt misschien wegens trieste familieomstandigheden.

Na een serie slechte uitwedstrijden moet Feyenoord voorkomen dat het buiten de top vijf valt. De club begint de krachtmeting met Roda JC met een voorsprong van zes punten op de ranglijst. NAC, dat op bezoek moet bij FC Groningen, volgt echter op vijf punten.

Feyenoord begint het duel in de wetenschap dat het in De Kuip vaak goed presteert. De formatie won maar liefst tien van de dertien competitieduels voor eigen publiek. Alleen Ajax zegevierde in Rotterdam.

Euroborg

Na de bekerzege op PSV vervolgt NAC de competitie met een uitwedstrijd bij FC Groningen. De thuisclub presteert dit seizoen wisselvallig in de Euroborg. FC Groningen won slechts zes van de dertien thuisduels.

Heracles wil zondag tijdens de thuiswedstrijd tegen hekkensluiter ADO Den Haag verder afstand nemen van de onderste plaatsen. De ploeg uit Almelo verdedigt een voorsprong van vijf punten op nummer laatst ADO Den Haag.

Excelsior heeft maar twee punten meer dan ADO Den Haag. De formatie gaat op bezoek bij Vitesse. De Arnhemmers nestelen zich bij een zege weer in de subtop van de eredivisie. Willem II, dat ook nog tegen degradatie vecht, krijgt Sparta op bezoek.