MELBOURNE - Kort na de Nederlander Richard Krajicek is donderdag nog een wereldtopper in het tennis uit de Australian Open verdwenen. Drievoudig grandslamwinnaar (Roland Garros) Gustavo Kuerten uit Brazilië verloor van de Tsjech Radek Stepanek in vijf sets: 7-5 3-6 5-7 6-4 3-6.

Kuerten stond op de 30e positie laag geplaatst als gevolg van een langdurige blessure, maar hij was op de weg terug. Pal voor Melbourne won hij het ATP-toernooi van Auckland.