ESSEN - Jan Ullrich heeft woensdag zoals verwacht een contract getekend bij wielerploeg Team Coast. De Duitse voormalig winnaar van de Ronde van Frankrijk verbond zich voor drie jaar aan de Duitse ploeg. Ullrich (29) zal in die periode naar verluidt minstens vijf miljoen euro verdienen.

De oud-olympisch kampioen op de weg is momenteel overigens nog geschorst. Nadat Ullrich in juni was betrapt op gebruik van verboden middelen (amfetaminen), werd hij voor een half jaar geschorst. Die straf van de tuchtcommissie van de Duitse wielerbond loopt 23 maart af.

De renner reed zijn laatste koers in januari in Qatar. Daarna kreeg hij last van een knieblessure, waarvoor hij in het voorjaar twee operaties onderging.