BARCELONA - Nick Heidfeld is enthousiast over de nieuwe bolide van Sauber. De Duitse formule-1-coureur reed dinsdag, twee maanden voor de start van het GP-seizoen in Australië, de eerste testrondjes in de C22.

Hij was na 383 kilometer op het circuit van Montmelo bij Barcelona zeer te spreken over de rijeigenschappen. "De wagen loopt als een uurwerk'', zei Heidfeld.

Zijn ploeggenoot Heinz-Harald Frentzen kroop alleen achter het stuur van de oude C21. Hij probeerde gedurende 68 ronden enkele nieuwe onderdelen uit, waaronder het startmechanisme. De Sauber-piloten waren overigens niet de snelsten op het circuit. David Coulthard liet in de McLaren een rondetijd van 1.15,266 noteren en bleef daarmee de Spanjaard Marc Gene (Williams) en Heidfeld duidelijk voor.