Gretha Smit knokt zich naar WK

ERFURT - Het schaatsseizoen loopt alweer op zijn eind, maar Gretha Smit moest zondag erkennen dat ze tot nu toe slechts één goede race heeft afgeleverd. Ze verwees naar haar optreden bij de WB-wedstrijden in Moskou, eind november. In Erfurt ploeterde Smit vijf kilometer lang en plaatste zich ternauwernood voor de WK afstanden.

De winnares van het olympisch zilver in Salt Lake City kwam op de Gunda-Niemann-Stirnemann-Halle tot een tijd van 7.07,84.

Ze eindigde daarmee als tweede in de B-groep, achter Wieteke Cramer (7.06,66). Omdat de winnares als reserve was toegelaten tot het toernooi, besloot de KNSB dat de VPZ-rijdster zich niet meer kon kwalificeren voor de WK afstanden.

Overtuigend

Daardoor ging het deelnamebewijs voor het slottoernooi naar Smit in plaats van Cramer. "Nee, dit was niet echt overtuigend", erkende Smit, die op de mondiale titelstrijd wordt vergezeld van Renate Groenewold en Marja Vis.

Zoals zo vaak in de afgelopen seizoenen had de voormalig bloemenverkoopster een geldig excuus voor haar matige prestatie.

Buikgriep

Begin februari werd de rijdster geveld door buikgriep, waardoor ze twee weken voornamelijk op bed lag. Tijdens de WB-wedstrijden in Turijn verscheen ze wel aan de start, maar verried de klassering (15e) dat ze allerminst fit was.

"Ik had ook nog een voorhoofdsholte-ontsteking, waardoor ik sindsdien drie keer heb getraind", sprak Smit. "Maar goed. Qua ziekte denk ik dat ik nu wel alles heb gehad. De WK afstanden vinden over drie weken plaats, dus ik heb voldoende tijd om écht goed te worden."

Moskou

De schaatsster van Team Telfort sukkelt eigenlijk sinds haar zilveren medaille bij de Spelen van 2002 met haar gezondheid, waardoor ze geregeld kwalificatie voor belangrijke evenementen misliep.

Dit seizoen heeft ze naar eigen zeggen slechts één goede race achter de rug; de wereldbekerwedstrijd in Moskou. In de Russische hoofdstad kwam ze in de B-groep tot een tijd van 7.01,25.

Zelfs in de elite-groep kon vervolgens niemand meer die tijd overtreffen. "Sindsdien is alleen Sablikova een stuk gegroeid", aldus Smit. "Dus wanneer ik dat niveau weer kan benaderen, doe ik bij de WK afstanden mee voor de prijzen."

Sablikova

Dat Sablikova momenteel een klasse apart is, bewees de Europees allroundkampioene wederom. In de Gunda-Niemann-Stirnemann-Halle kwam ze tot een tijd van 6.50,39, waarmee ze een straatlengte voorsprong had op de concurrentie.

Groenewold werd vierde (7.03,03), Vis vijfde: 7.05,87. Smit was in dezelfde hal ruim zeventien tellen langzamer dan Sablikova en besefte dondersgoed dat ze nog een lange weg te gaan heeft: "Die Sablikova is verschrikkelijk goed."

Oefeninterlands WK-deelnemers

Oefeninterlands WK-deelnemers
Een overzicht van alle vriendschappelijke duels van de 32 landen die deelnemen aan het WK.
Tip de redactie