MELBOURNE - Na de triomf van Richard Krajicek op de Australische jongeling Todd Reid tennist Nederland met twee man verder in de Australian Open. Woensdag speelt Sjeng Schalken de tweede ronde tegen de Kroaat Mario Ancic. Donderdag hervat Richard Krajicek tegen de Duitser Rainer Schüttler.

De ouderen moeten het doen voor 'Oranje' Down Under. Dinsdag volgde Raemon Sluiter zijn vriend Martin Verkerk bij het leger van uitgeschakelden. De Rotterdammer vocht tegen de Rusische gigant Marat Safin maar verloor. Sluiter en Verkerk besloten maar samen verder te gaan in het dubbelspel.

Knoeiset

Richard Krajicek moest één 'knoeiset' overkomen voor hij zich van Todd Reid kon ontdoen. Met een bizar laag opslagpercentage van procent verloor hij de eerste set met 3-6. De 18-jarige Reid heeft dezelfde ambitie als zijn 21-jarige landgenoot Lleyton Hewitt. Maar op techniek en wedstrijdmentaliteit bleek hij lang niet te kunnen tippen aan de nummer 1 van de wereld. Zijn dubbelhandige backhand was wel sterk en schonk hem wat punten.

Krajicek maakte zich geen al te grote zorgen na de eerste set. "Ik kreeg veel kansen op zijn service. Het was zaak die te verzilveren en niet te verknoeien, zoals was gebeurd." In de tweede set begon zijn opslag te lopen (62 procent) en stuurde hij zijn volleys naar de onbereikbare hoeken. In een mum van tijd kantelde hij de partij naar zijn voordeel: 6-2 6-2 6-1. Zijn opslagpercentage over de hele wedstrijd bedroeg 45 procent, de hardste klap had een snelheid van 218 km/u.

Prettig begin

"Het was prettig dit toernooi tegen zo'n jongen te beginnen", vond Krajicek, "Schüttler wordt iets anders. Een betere speler, fysiek ook sterker met harde slagen vanaf de baseline. Als ik mijn opslagpercentage naar 55 tot 60 procent kan krijgen, heb ik een kans. Het is ook vaak zo dat ik beter speel tegen betere tegenstanders."

De 26-jarige Schüttler, vorige week halvefinalist in Sydney, gaf dinsdag tegen de Spanjaard Albert Portas maar vijf games af: 6-3 -2 6-0. De Duitser zei dat het hem niet uitmaakte wie zijn volgende tegenstander zou zijn. Schüttler zat anders wel te spioneren op de tribunes in de Vodafone Arena. Mocht Krajicek winnen dan is mogelijk Raemon Sluiters overwinnaar Marat Safin zijn opponent in de derde ronde.

Safin

Safin, 3e geplaatst in Melbourne waar hij vorig jaar finalist was, had veel moeite met Raemon Sluiter die zich na een intensieve voorbereiding ("Ik liep met kerst nog op de atletiekbaan te rennen") heftig verzette tegen de tennisser uit Moskou. Door twee blunders bij 4-3 vergooide hij de eerste set.

Hij won de tweede (6-4) om de derde weer in te leveren (3-6). Safin was in die fase beter. In de vierde set bevocht Sluiter weer breekkansen maar kon ze door de macht en kracht van de Rus niet verzilveren (4-6). De Rotterdammer kreeg er kramp in de hand van. "Ik heb de wedstrijd in de vijfde versnelling gespeeld", zei de zeer teleurgestelde verliezer, "hij kon op momenten naar de zesde schakelen." Mannen enkelspel, eerste ronde:

Safin (Rus/3) - Sluiter 6-4 4-6 6-3 6-4
Hewitt (Aus/1) - Larsson (Zwe) 6-3 3-6 6-1 6-7 6-2
Blake (VSt/23) - Vanek (Tsj) 7-6 6-4 6-4
Dupuis (Fra) - Diaz (Spa) 6-4 6-3 6-3
Ginepri (VSt) - Rosset (Zwi) 6-4 6-2 6-2
Lopez (Spa) - Corretja (Spa/15) 6-7 7-6 7-6 6-3
Federer (Zwi/6) - Saretta (Bra) 7-6 7-5 6-3
Gonzalez (Chl/13) - Varlet (Fra) 6-2 3-6 4-6 6-3 6-4
Crabb (Aus) - Ilie (Aus) 6-3 3-6 7-6 6-4
Stepanek (Tsj) - Carlsen (Den) 6-0 7-5 6-1
Martin (Spa) - Bogomolov (Rus) 6-2 6-4 6-7 4-6 6-1
Larkham (Aus) - Mamiit (VSt) 6-7 6-3 7-6 6-4
Nalbandian (Arg/10) - Golmard (Fra) 3-6 6-3 6-1 opgave Golmard wegens rugblessure
Schüttler (Dui/31) - Portas (Spa) 6-3 6-2 6-0
Vinciquerra (Zwe) - Koubek (Oos/32) 6-4 6-4 6-1
Montanes (Spa) - Puerta (Arg) 6-2 6-4 6-4
Chela (Arg/19) - Beck (Slw) 6-4 3-6 6-1 6-0
Kuerten (Bra) - Arazi (Mar) 6-4 7-6 6-3
Knowle (Oos) - Henry (Aus) 5-7 6-4 6-2 7-5
Voinea (Roe) - Sa (Bra) 6-2 7-6 6-4
Burgsmüller (Dui) - Balcells (Spa) 6-4 7-5 7-5
Koetsenko (Rus) - Ljubicic (Kro) 6-3 6-4 1-6 4-6 6-3
Olivier Rochus (Bel) - Di Pasquale (Fra) 4-6 4-6 6-3 6-3 6-4
Sirianni (Aus) - Mirnyi (WRu) 6-3 6-3 6-4
El Aynaoui (Mar/18) - Gimelstob (VSt) 2-6 4-6 6-4 1-0 (opgave Gimelstob)
Acasuso (Arg) - Carraz (Fra) 7-5 3-4 (opgave Carraz)
Joezjni (Rus) - Gasquet (Fra) 3-6 6-0 6-1 6-4
Malisse (Bel) - Hrbaty (Slw) 6-2 6-3 6-2
Vicente (Spa) - Horna (Per) 3-6 4-6 6-3 7-6 6-1
Novak (Tsj/7) - Spadea (VSt) 6-2 2-6 6-2 7-6.