MELBOURNE - Met de allergrootste moeite is favoriete Serena Williams dinsdag ontsnapt aan een nederlaag in de eerste ronde van de Australian Open.

De Amerikaanse nummer 1 van de wereld werd in de Rod Laver Arena op de korrel genomen door de 23-jarige Française Emilie Loit, 58e op de wereldranglijst. Williams verloor de eerste set met 3-6. In de tweede set balanceerde zij op de rand van de nederlaag maar maakte zij nog juist gelijk via de tiebreak. In de derde set kwam Williams weer op achterstand maar wist zij toch nog te winnen: 7-5.

Serena Williams won in 2002 drie van de vier wedstrijden uit het grandslam: Roland Garros, Wimbledon en New York. In Melbourne wil zij het grandslam voltooien. Die kans bleef op het nippertje overeind.