Klose kijkt uit naar duels met Stam

BREMEN - Henk ten Cate wist het afgelopen vrijdag nog zo goed als zeker. De oefenmeester van Ajax benadrukte dat Werder Bremen normaal gesproken over twee ontmoetingen van zijn ploeg zal winnen. Bij de Duitse tegenstander van de Amsterdamse club in de UEFA-beker zijn ze daar na twee competitienederlagen op rij niet helemaal meer gerust op. "We lijken wel idioten", stelt Torsten Frings.

De aanvoerder van Werder Bremen beseft dat zijn ploeg de laatste weken vervalt in dezelfde fouten. De opponent van Ajax koos in de verloren ontmoetingen met Schalke (0-2) en VfB Stuttgart (1-4) de aanval en liet zich verrassen door snelle counters. "Dom, want we wisten dat het zo kon lopen", weet Frings. "Maar kennelijk waren we nog niet voldoende gewaarschuwd."

Werder Bremen verloor de afgelopen weken het uiterlijk van een onaantastbare toekomstig kampioen. De formatie oogstte dit seizoen veel lof om het fraaie aanvalspel. Het grote Chelsea moest er in Duitsland aan geloven. Barcelona kwam goed weg met een gelijkspel.

Te veel complimenten

"Misschien hebben we wel te veel complimenten gekregen", verklaarde trainer Thomas Schaaf in de aanloop naar het eerste duel van woensdag met Ajax. "Misschien denken sommige spelers dat alles vanzelf gaat."

Revelatie

Bij Werder Bremen maken ze zich zorgen over Diego. De Braziliaanse spelmaker bewees dit seizoen het ongelijk van Co Adriaanse, de trainer die hem bij Porto niet als een goede opvolger van de vertrokken Deco beschouwde. Diego gold tot aan de winterstop als de revelatie van de Bundesliga.

De vader van Diego verblijft sinds kort in een gevangenis van Sao Paulo. De man wordt verdacht van een poging tot moord op een sportleraar die vijf jaar lang een verhouding met zijn vrouw zou hebben gehad. Pa Diego reed op zijn rivaal in toen hij hem op de motor in het verkeer zag rijden. Diego wil tegen Ajax spelen. "Ik ga niet terug naar Brazilië. Ik wil me op het voetbal concentreren", verklaarde de nummer tien van Werder Bremen. Bij de huidige nummer twee van de Bundesliga kunnen ze alleen maar hopen dat dit lukt.

Klose

Miroslav Klose ziet geen reden voor al te veel onrust. De held van Duitsland tijdens het WK van afgelopen zomer kijkt uit naar het duel met Ajax. "Natuurlijk hebben we het de laatste twee duels laten afweten. Maar daarom is het juist zo fijn dat we woensdag alweer in actie komen. Dan kunnen we meteen laten zien hoe goed we zijn. Ik verheug me op de duels met Jaap Stam. Hij is nog steeds een topspeler."

Trainer Ten Cate van Ajax kan zijn aanvoerder tegen de meest productieve club van de Bundesliga goed gebruiken. De oefenmeester betreurt dat hij Zdenek Grygera, Thomas Vermaelen en Urby Emanuelson moet missen. Hij beschikt over weinig alternatieven voor de drie geblesseerde verdedigers. Daarbij is Edgar Davids niet speelgerechtigd omdat hij dit seizoen al voor Tottenham Hotspur in de UEFA-beker is uitgekomen.

Mogelijkheden

In aanvallend opzicht heeft de coach, die maandag in het bos trainde, een overvloed aan mogelijkheden. Hij kan kiezen voor de snelheid van Ryan Babel, Tom de Mul en Leonardo maar zag afgelopen zondag Klaas-Jan Huntelaar en Kenneth Perez ook sterk invallen. En wie weet gokt Ten Cate wel naar goed voorbeeld van Schalke 04 en VfB Stuttgart op de counter en kiest hij voor een versterkt middenveld en slechts twee spitsen.

"Ik mag toch hopen dat we ons niet weer laten verrassen", aldus aanvoerder Frings. "We hebben nu al twee keer achter elkaar dezelfde fouten gemaakt. Ik mag toch niet hopen dat dit weer gaat gebeuren. Het moet nu afgelopen zijn."

Transfercarrousel Formule 1

Transfercarrousel Formule 1
Welke coureur rijdt waar in 2019? En wie zijn in beeld voor welk stoeltje in de koningsklasse?
Tip de redactie