RIJSWIJK - Koploper PSV kan zich komende zondag in de uitwedstrijd tegen Sparta herstellen van de verliespartijen tegen Roda JC en AZ. De Eindhovenaren hebben in 2007 pas één competitiewedstrijd gewonnen. Alleen de seizoenshervatting tegen Heerenveen eindigde in een zege.

Door de nederlagen zag de huidige landskampioen zijn voorsprong op naaste belagers Ajax en AZ slinken tot respectievelijk vijf en zes punten. In eigen huis versloeg de ploeg van Ronald Koeman de Rotterdammers eerder dit seizoen met klinkende cijfers: 7-0.

Koeman kan tegen Sparta weer over Ibrahim Afellay beschikken. De middenvelder is hersteld van een liesblessure die hem na de winterstop aan de kant hield.

Alex

Ook Alex is inzetbaar. De Braziliaan meldde zich deze week af voor de oefeninterland tegen Portugal. Hij trainde vrijdag echter zonder problemen met de selectie van de kampioen mee. Jason Culina oefende apart maar kan zondag ondanks lichte buikklachten spelen.

Alcides en Michael Reiziger ontbreken zondag in de selectie van PSV. Beide verdedigers zijn geblesseerd. Trainer Koeman benadrukte dat zijn formatie de competitie niet nog spannender wil maken. "We hebben twee keer achter elkaar verloren. Het wordt tijd voor een zege", aldus de trainer van de koploper uit Eindhoven.

Ajax

Ajax gaat zondag op bezoek bij ADO Den Haag. De altijd beladen wedstrijd zal zonder supporters van de Amsterdamse club worden gespeeld. Deze maatregel is van kracht, omdat een groep Ajax-hooligans vorig jaar een dag voor de wedstrijd het supportershome van ADO bestormde en fans van de Haagse club mishandelde. Omgekeerd gaan er ook geen supporters uit Den Haag naar wedstrijden in de Amsterdam Arena.

Ajax begint de wedstrijd met Olaf Lindenbergh als linksback. De vorig seizoen van AZ overgekomen speler dankt zijn basisplaats aan blessures van Urby Emanuelson en Thomas Vermaelen.

Heitinga

Trainer Henk ten Cate kan ook weer over John Heitinga beschikken. De verdediger miste woensdag de oefeninterland tegen Rusland. Hij vormt zondag samen met Jaap Stam het centrum van de Amsterdamse defensie. Zdenek Grygera is nog steeds geblesseerd.

Ten Cate mist de Tsjechische verdediger ook tijdens de uitwedstrijd in de UEFA-beker tegen Werder Bremen. Ook voor Vermaelen en Emanuelson komt het duel van komende woensdag te vroeg. "Normaal gesproken is Werder Bremen een maatje te groot voor ons", stelde Ten Cate. "Ik denk dat deze wedstrijd nog te vroeg voor ons komt. Al leggen we ons natuurlijk nooit al voor een wedstrijd bij een nederlaag neer."

Feyenoord

Feyenoord speelt zondag de lastige uitwedstrijd tegen FC Twente. De Rotterdammers moeten winnen in Enschede om de achterstand op de ploeg van coach Fred Rutten niet groter te laten worden.

Het team van trainer Erwin Koeman heeft vijf punten minder dan de Twentenaren, die dit seizoen in thuiswedstrijden ijzersterk presteren. Alleen Roda JC slaagde er dit seizoen in een punt mee te nemen uit Enschede. Eerder dit seizoen versloegen de Rotterdammers FC Twente in de eigen Kuip met 2-1 door een late goal van Jonathan de Guzman.

AZ

AZ speelt zaterdag thuis tegen Willem II. Trainer Louis van Gaal van AZ kan nog niet over Gijs Luirink beschikken. De verdediger herstelt van een buikgriep. Ook voor Simon Cziommer, Stijn Schaars en Joey Didulica komt het duel te vroeg.

Khalid Sinouh verdedigt zaterdag het doel van AZ. Hij krijgt nog steeds de voorkeur boven de van Heerenveen overgekomen Boy Waterman. "Maar ik ben wel tevreden over Waterman", benadrukte Van Gaal. "Hij voldoet aan de verwachtingen."

AZ wacht komende maand een loodzwaar programma. De ploeg speelt een dubbele ontmoeting tegen Fenerbahce en gaat volgende week zondag op bezoek bij FC Groningen. Daarna wacht in de competitie de thuiswedstrijd tegen Ajax.

RKC

In de onderste regionen van de competitie treffen RKC en Heracles Almelo elkaar in Waalwijk. De thuisploeg staat op de laatste plaats en is op zoek naar de eerste overwinning onder trainer Mark Wotte. De Almeloërs vergroten bij winst de voorsprong op de Waalwijkers tot negen punten.

De overige wedstrijden in de 24ste speelronde zijn: FC Utrecht-NAC Breda, Roda JC-NEC, SC Heerenveen-Vitesse en Excelsior-FC Groningen.