TUNIS - De Japanse rallycoureur Kenjiro Shinozuka is in de nacht van donderdag op vrijdag in het ziekenhuis van Tunis geopereerd. Artsen behandelden verwondingen aan zijn kaak, jukbeen en schedelbasis. "Hij ligt nog aan de beademing, maar maakt het goed", meldde een van de doktoren na de ingreep.

Oud-winnaar Shinozuka raakte donderdag bij een crash in de achtste etappe van de Dakar Rally in Libië zwaargewond. Hij werd per helikopter naar Tunis vervoerd. Shinozuka was toen in coma en voor zijn leven werd gevreesd.

Volgens radioloog Habib ben Hjal is er echter geen sprake van hersenletsel en vallen ook de verwondingen aan zijn borstkas mee. De Japanner blijft nog wel op de afdeling intensieve zorg totdat hij naar Parijs kan worden gevlogen voor verdere behandeling. "Zijn toestand is bemoedigend. Hij is bij bewustzijn en zal het ziekenhuis binnen 48 uur verlaten", zei dokter Boubaker Zakharia, hoofd van het ziekenhuis.

Bij het ingaan van de etappe stond Shinozuka nog op de derde plaats van het autoklassement.