Davids fit voor Feyenoord (video)

MSTERDAM/ROTTERDAM - Met Edgar Davids als linkermiddenvelder begint Ajax zondagmiddag aan de thuiswedstrijd met Feyenoord. De van Tottenham Hotspur overgekomen speler keert na ruim tien jaar terug in de hoofdmacht van de ploeg waar hij zijn profloopbaan in 1991 begon.

Bekijk video

Trainer Henk ten Cate keek de afgelopen dagen tevreden toe hoe de bijna 34-jarige Davids zich op de training profileerde. "Hij was echt aanwezig", glimlachte de coach van Ajax vrijdag tijdens het wekelijkse praatje met de pers. "Hij is verbaal en fysiek heel sterk. Hij ging er hard in en dan hoop je dat de anderen meegaan. Dat gebeurde gelukkig ook."

De gewenste aanjager van Ajax op het middenveld bleek bovendien topfit. "We hadden woensdag toevallig een fitheidtest voor alle spelers gepland", vertelde Ten Cate. "Edgar zat op de dag van zijn presentatie al bij de drie besten. Hij is dus zeker fit genoeg om te spelen."

Vermaelen

Ajax begint de wedstrijd tegen Feyenoord met een gelegenheidskoppel in het hart van de defensie. Thomas Vermaelen en John Heitinga vervangen de geschorste Jaap Stam en geblesseerde Zdenek Grygera. Klaas-Jan Huntelaar houdt na een tegenvallende reeks wedstrijden waarschijnlijk toch het vertrouwen van Ten Cate.

Hij vormde vrijdag op de training samen met Ryan Babel en Tom de Mul de aanval van de basisformatie. Huntelaar houdt Leonardo vermoedelijk op de bank. De Braziliaan maakte de afgelopen weken niettemin grote indruk op de trainer van Ajax. "Hij is in vorm", aldus Ten Cate die de bezetting van zijn voorste linie voor het duel met Feyenoord niet prijs wilde geven.

Lensky

Trainer Erwin Koeman van de Rotterdamse nummer vijf op de ranglijst kan in de ArenA nog niet over Jacob Lensky beschikken. De aanwinst uit Canada raakte vrijdag geblesseerd aan zijn schouder. Eveneens een flinke tegenvaller voor Koeman was het nieuws dat hij de komende drie maanden niet over Nicky Hofs kan beschikken.

Hofs werd vrijdag aan een knie geopereerd, waarbij een stukje kraakbeen is verwijderd en het gewricht is schoongemaakt. Hofs kampte al langer met klachten, maar een exacte oorzaak was nog niet gevonden. Daarnaast is Royston Drenthe zondag geschorst. Danny Buijs kan ondanks een lichte kuitblessure tegen Ajax spelen.

Castelen

Koeman beslist zaterdag na de training of hij Romeo Castelen mee naar Amsterdam neemt. De rechtsbuiten is eindelijk fit en maakte donderdag een geslaagde rentree in het tweede elftal van de Rotterdammers.

Ajax begint de krachtmeting met de aartsrivaal in de wetenschap dat het de eerste ontmoeting van dit seizoen in De Kuip met 4-0 won. Feyenoord presteert daarentegen tegen Ajax in Amsterdam vaak beter dan in Rotterdam. Ten Cate wilde vrijdag niet speculeren over een mogelijke nieuwe misstap van PSV. De koploper ontvangt zaterdag nummer drie AZ. "Voor mij geldt op dit moment maar één scenario", aldus de trainer van Ajax. "En dat is winnen van Feyenoord."

Transfercarrousel Formule 1

Transfercarrousel Formule 1
Welke coureur rijdt waar in 2019? En wie zijn in beeld voor welk stoeltje in de koningsklasse?
Tip de redactie