SABHA - De achtste en langste etappe in de Dakar Rally is donderdag door een zwaar ongeluk overschaduwd. De auto van de Japanner Kenjiro Shinozuka en zijn Italiaanse navigator Thierry Delli-Zotti crashte na 373 kilometer tussen Ghat en Sabha in Libië.

Volgens de eerste verklaringen is de 54-jarige Shinozuka, winnaar van de woestijnrally in 1997, per helikopter in zeer kritieke toestand naar het veldhospitaal van de Dakar Rally in Sabha gebracht.

Ook de Italiaanse co-piloot was er slecht aan toe. Zijn toestand werd kritiek genoemd. Zowel Shinozuka, die zwaargewond is geraakt aan zijn hoofd, en Zotti, die nek- en halsletsel heeft opgelopen, wordt met een medisch vliegtuig naar een ziekenhuis in Tunis vervoerd zodra hun toestand dat toelaat.

Shinozuka is de bekendste rallycoureur in Japan. In 1991 en 1992 won hij de WK-rally van Ivoorkust.