MELBOURNE - De Internationale Tennisfederatie (ITF) overweegt de Australian Open te verschuiven van januari naar maart. Hierdoor zouden de spelers meer tijd krijgen om zich op het eerst grandslamtoernooi van het jaar voor te bereiden.

De Amerikaan Andre Agassi en zijn landgenote Martina Navratilova pleitten onlangs voor een verplaatsing van het toernooi. Voorzitter Francesco Ricci-Bitti van de ITF is in overleg met de spelersvakbond ATP om de toernooien in Indian Wells en Key Biscayne te verschuiven naar februari om in maart plaats te maken voor de Australian Open.

"Een hoogtepunt als de Australian Open wordt nu te vroeg in het seizoen gespeeld", aldus Ricci-Bitti in een interview met de Duitse krant Die Welt. "We overwegen een verplaatsing naar maart. De spelers kunnen er dan echt naar toe werken. We praten daarom met de ATP om Key Biscayne en Indian Wells te verschuiven naar februari. Het seizoen kan dan beginnen met de indoortoernooien in januari."

Te vroeg

Agassi, voormalig winnaar in Melbourne, meent dat het de kwaliteit van het spel op het toernooi ten goede zou komen. Het Australian Open begint maandag traditioneel al na een paar weken in een nieuw seizoen, en dat is volgens Agassi te vroeg.

"Als het toernooi later gespeeld wordt, geeft dat de spelers in de periode tussen de seizoenen meer rust. Het zou bovendien een betere voorbereiding opleveren en dus beter tennisspel. Momenteel zie je bij het Australian Open nogal eens vreemde resultaten, omdat iedereen net uit de startblokken komt."

Navratilova wees in haar pleidooi vooral op de risico's voor de spelers. In januari kan de tempratuur op de banen in Melbourne oplopen naar 50 graden. Agassi beseft dat er veel (rand)zaken geregeld dienen te worden voor een verplaatsing van een grandslam. "Je hoeft geen genie te zijn om te signaleren dat het toernooi beter op een ander moment gehouden kan worden, je moet wel een genie zijn om dat allemaal voor elkaar te krijgen."