MELBOURNE - Sjeng Schalken is bij het eerste grandslamtoernooi van 2003, de Australian Open, als zestiende geplaatst. De Nederlandse tennisser, vorig jaar nog de nummer 27 van de plaatsingslijst, hoopt dit jaar eindelijk eens de openingsronde te overleven. Dat lukte hem nooit eerder; zes keer vloog Schalken er in Melbourne in de eerste ronde uit.

De Australiër Lleyton Hewitt voert de plaatsingslijst aan bij de mannen, de Amerikaanse Serena Williams doet dat bij de vrouwen. Hoopgevend voor Schalken is het gegeven dat vorig jaar de nummer zestien van de plaatsingslijst, de Zweed Thomas Johansson, uiteindelijk het toernooi won. Schalken is de enige Nederlander bij de 64 namen (mannen en vrouwen) die op de lijst voorkomen.