ATAR - De Franse motorcoureur Cyril Despres heeft vrijdag de zevende etappe van de Dakar Rally gewonnen. Door de slechte weersomstandigheden had de organisatie de klassementsproeven tussen Zouérat en Atar in Mauritanië ingekort.

De Noor Pal Anders Ullevalseter werd tweede, David Casteu (Fra) derde. Alle coureurs reden op een KTM.

Beste Nederlander werd wederom Frans Verhoeven. Na een aantal top tien noteringen, zette hij zijn KTM vrijdag als zeventiende over de eindstreep, op iets meer dan 40 minuten achter Despres. Honda-coureur Henk Knuiman werd negentiende.

Klassement

In het algemeen klassement bleef de Spanjaard Marc Coma leider. Hij heeft iets meer dan tien minuten voorsprong op zijn landgenoot Isidre Esteve Pujol. De Fransman Casteu staat op de derde plaats.

Verhoeven zakte drie plaatsen en is nu de nummer tien in het algemeen klassement. Knuiman staat op de zestiende plaats.

Auto's

Bij de auto's eindigde de Zuid-Afrikaan Giniel de Villiers als eerste vóór de Fransman Stéphane Peterhansel en de Spanjaard Carlos Sainz. Hij nam tevens de leiding over in het algemeen klassement.

Tim Coronel had samen met zijn vriendin Gaby Uljee een goede dag. Met een Bowler eindigde hij als 27e en beste Nederlander.