CASTELLON - Motorcoureur Eric Verhoef is vrijdag in de derde etappe van de Dakar Rally op de tweede plaats geëindigd bij de motoren. Winnaar was de Fransman Cyril Despres. Zijn landgenoot Richard Sainct behield de leiding in het klassement. De laatste etappe op Europese bodem was een korte proef van 8 kilometer op het strand van Castellon in Spanje.

Bij de vrachtwagens nam zoon Gerard de Rooy revanche op vader Jan de Rooy. Hij won de korte klassementsproef met vier seconden voorsprong. Jan de Rooy bleef wel leider in de algemene rangschikking.

Bij de sportwagens was de Fransman Stéphane Peterhansel in een Mitsubishi de snelste en versterkte hij de leidende positie.

De Dakar Rally wordt pas serieus als de oversteek van de Middellandse Zee is gemaakt. De deelnemers worden naar Tunis verscheept en gaan zondag naar Tozeur.