DIEGEM - Mario de Clercq verloor vorige week zijn grootste fan. Met de zege in de vijfde veldrit om Superprestige in Diegem gaf de Belg zijn 93-jarige oma een passend eerbetoon. Het bloemstuk dat de wereldkampioen op het podium ontving, krijgt een mooie plaats op haar graf.

Door de begrafenis van zijn oma moest De Clercq zaterdag de internationale veldrit in Zeddam laten schieten. Ondanks de trieste aanleiding had hij veel baat bij een dagje rust in het propvolle schema. Richard Groenendaal moest daarentegen de tol betalen voor zijn vijfde koers in evenveel dagen. De winnaar in Zeddam kwam in de regen niet verder dan de negende plaats. Na een valpartij met een lekke band verloor hij bij het ingaan van de laatste ronde definitief de aansluiting met de achtervolgers.

Kou

"Ik kon merken dat ik geen reserves meer heb'', zei Groenendaal nadat hij onder de douche op temperatuur was gekomen. "Halverwege de wedstrijd werd ik bevangen door de kou. Ik zat te rillen op de fiets. Het is jammer voor het klassement van de Superprestige, maar eigenlijk was het verschil met leider Nijs al te groot.''

De Clercq verspeelde al eerder een goede positie in het klassement. Hij had zondag maar één doel: winnen voor zijn oma. Na een snelle start wist de 36-jarige routinier, die zijn carrière na het behalen van de wereldtitel tot 2004 verlengde, zijn ervaring op de weg op de verharde stukken uit te buiten. Hij bouwde al snel een voorsprong op van ruim twintig seconden.

Kapotte versnelling

Door een valpartij bij een afdaling in het bos moest hij de helft van zijn marge prijsgeven, maar Nijs, Groenendaal, Vervecken en Vannoppen konden het gat niet dichtrijden. Een kapotte versnelling leek zijn zege in de laatste ronde even in gevaar te brengen, maar met een uiterste krachtinspanning kon De Clercq Nijs en Vannoppen achter zich houden.

Oma

"Ik dacht even dat het gedaan was'', keek De Clercq terug op de spannende slotfase. "Gelukkig heb ik voor mijn oma toch de overwinning kunnen pakken. Ik heb de hele wedstrijd alleen maar aan haar gedacht. Ik ga het bloemstuk zo snel mogelijk naar haar graf brengen. Hopelijk kan ik hiermee een periode van misère eindelijk afsluiten.''

Zeddam

Met zijn winst vorige week bij de wereldbekerwedstrijd in Kalmthout kwam er voor Groenendaal een einde aan een moeizame fase. Hij zegevierde afgelopen week ook in Zeddam en Hofstade. "Achteraf heb ik misschien wat te veel wedstrijden gereden, maar ik ben beroeps. Bovendien vind ik niet dat ik de wedstrijd in Zeddam kan laten schieten. Het is toch een Nederlandse koers.''

Klap

Groenendaal is vooral blij dat de problemen met zijn schoenen definitief zijn opgelost. Hij zegt veel geleerd te hebben van de negatieve reacties van onder anderen manager Jan Raas na zijn klachten over het schoeisel. "Ik fiets voor mezelf en heb voor de rest schijt aan alles en iedereen.'' Ook de affaire vorig jaar in Diegem, toen hij een Belgische toeschouwer op het gezicht sloeg, is voor hem definitief een gesloten boek. "Ik heb er niet meer aan gedacht en gelukkig heeft ook het publiek mij er niet aan herinnerd.''

Thijs Verhagen behaalde in de wedstrijd voor renners onder 23 jaar zijn tweede zege op rij in de Superprestige. Bij de WK in Monopoli verdedigt hij begin februari zijn titel in deze klasse.