LEIDEN - Het Groene Hart, de binnentuin van de Randstad, gaat een wielerronde inzetten om het gebied te promoten. De internationale wielerorganisatie heeft de ronde bestempeld als een 1.1-wedstrijd. Dat betekent dat grote professionele wielerploegen zoals Rabobank, T-Mobile, Discovery Channel en QuickStep-Innergetic kunnen deelnemen.

De organisatoren vinden dat het Groene Hart een enorme potentie heeft als het gaat om wonen, werken, landbouw, recreatie, cultuur en sport. Toch zegt het gebied de gemiddelde Nederlander niet veel. De wielerronde is een van middelen om het imago van het Groene Hart op te krikken, zo maakte de organiserende stichting donderdag bekend.

De Ronde van het Groene Hart vindt voor de eerste keer plaats op zondag 25 maart. Het parcours van tweehonderd kilometer loopt onder meer door de steden Rotterdam, Utrecht en Amsterdam, maar grotendeels door het groene, waterrijke gebied er tussen in.