GENT - Klaas-Jan Huntelaar heeft Ajax met twee treffers in de uitwedstrijd tegen Zulte-Waregem (0-3) naar de derde ronde van het toernooi om de UEFA-beker geleid. De spits heeft dit seizoen in acht Europese duels alweer acht doelpunten gemaakt.

Ajax eindigde door de ruime zege als tweede in groep F. Na een serie onbeduidende poulewedstrijden gaat voor de Amsterdammers de UEFA-beker nu pas echt beginnen. Ajax vervolgt het Europese optreden met een dubbele ontmoeting tegen een afvaller uit de Champions League.

De Amsterdammers worden vrijdag tijdens de loting in Nyon gekoppeld aan Werder Bremen, Spartak Moskou, CSKA Moskou, Sjachtar Donetsk, Bordeaux, Steaua Boekarest, Benfica of AEK Athene. Willen de Amsterdammer zich ten koste van een van deze voornoemde ploegen bij de laatste zestien scharen, dan zullen ze beduidend beter moeten presteren dan in de groepsronde van het aan de Champions League ondergeschikte toernooi. "Het zal allemaal beter moeten", erkende Ten Cate. "Het moet en kan beter".

Overtuigen

In navolging van de topduels in de eredivisie (PSV en AZ) kon Ajax dit seizoen in Europa nog niet overtuigen. Het povere FC Kopenhagen versperde de Nederlandse bekerkampioen de doorgang naar de Champions League.

Ajax maakte vervolgens ook geen grote indruk tegen IK Start, Austria Wien, Sparta Praag en Zulte-Waregem, clubs die stuk voor stuk hopen dat ze ooit nog eens aansluiting met de Europese middenmoot vinden. De ontmoeting tegen Espanyol ging kansloos verloren.

Geschorst

Ajax begon de uitwedstrijd tegen de nummer elf van de Belgische competitie met twee spelers die de afgelopen weken in de eredivisie geschorst toekeken omdat ze in verschillende duels de wedstrijdleiding beledigden: Kenneth Perez en Wesley Sneijder.

De laatste mag in tegenstelling tot Perez zondag tijdens de uitwedstrijd tegen Excelsior wel weer voor Ajax uitkomen. Het is echter onduidelijk of de middenvelder mee naar Rotterdam reist. Hij kneusde in de slotfase van de eerste helft zijn bekken en verliet het speelveld op een brancard. "Het zou best wel eens kunnen dat we hem een tijdje moeten missen", verklaarde Ten Cate.

Huntelaar

Ajax leidde toen al omdat Huntelaar in de vierde minuut op aangeven van Ryan Babel doelman Pieter Merlier passeerde. Ajax domineerde vervolgens de wedstrijd zonder goed te spelen. Na goed voorbereidend werk van Perez maakte Huntelaar in de 57e minuut ook de tweede treffer van de Amsterdammers.

De spelers van Zulte-Waregem toonden zich vervolgens slechte verliezers. Ludwin van Nieuwenhuyze incasseerde zijn tweede gele kaart. Cédric Roussel had geluk dat hij geen rode kaart kreeg voor een zware overtreding op invaller Thomas Vermaelen. John Heitinga bepaalde vlak voor tijd met een prachtig afstandschot de eindstand op 0-3.

"Tot in de finale", besloot de speaker van het Otten-stadion. "Zover zal het voor ons niet komen", stelde trainer Francky Dury van Zulte-Waregem. "Ik wil Ajax bedanken dat het niet meer doelpunten heeft gemaakt. Wat moet het lekker zijn om met zulke goede voetballers te werken."

Bekijk video