ROTTERDAM - Jorien van den Herik stapt op zeer korte termijn op als voorzitter van Feyenoord. Dat heeft de preses van de Rotterdamse club vrijdagavond laten weten. Hij noemt het naderende einde van de slepende FIOD-zaak als belangrijkste reden voor zijn besluit.

"In relatie tot de FIOD-zaak, in het zicht van de veilige haven, is de tijd aangebroken dat andere schippers de koers gaan bepalen'', aldus Van den Herik in een schriftelijke verklaring.

Van den Herik zegt dat hij zo snel mogelijk zijn taken wil neerleggen: "Dat neemt niet weg, dat ik natuurlijk de club een warm hart blijf toedragen. Ik blijf de trouwe supporter van de club, die mijn leven jarenlang heeft bepaald. De taken en competenties die nog resteren, zal ik op de kortst mogelijke termijn zien over te dragen.''

Supporters

Van den Herik zegt in zijn verklaring - die hij "Het boek gaat dicht'', heeft genoemd - dat hij zich in zijn beslissing niet heeft laten leiden door de roep van de supporters. "Ik heb mij niet laten leiden door de recente supporterswoelingen. Het kan en mag niet zo zijn, dat de toekomst van een instituut als Feyenoord wordt bepaald door een kleine - en voor een belangrijke deel - anonieme groep radicale amokmakers, die zijn wil met alle middelen doordrukt. Daaraan zou ik eerder weerstand willen bieden, dan dat ik daarvoor zou willen bezwijken.''

De waarschijnlijk positieve afloop van de FIOD-affaire, waarvoor de uitspraak staat gepland op 19 december, is voor Van den Herik hét moment om op te stappen als voorzitter van Feyenoord.

"Zolang deze strafzaak liep, kon en wilde ik mij niet aan de verantwoordelijkheid voor de gang van zaken onttrekken'', zegt de preses. "In de politiek wordt daarover misschien anders gedacht; niet door mij. Juist in moeilijke omstandigheden blijft de kapitein op het schip.''

Toekomstvisie

Eerder deze week openbaarde de commissie-Kerkum in een plan de toekomstvisie voor de club. Daarin was geen plaats voor de huidige Raad van Commissarissen, met als voorzitter Van den Herik.

Aanvankelijk reageerde hij geprikkeld op het rapport, dat hij onverstandig noemde. Inmiddels heeft Van den Herik dus besloten op te stappen. Gerard Kerkum sprak maandag de verwachting al uit dat Van den Herik op 11 december tijdens een algemene aandeelhoudersvergadering zijn taken zou neerleggen.

Vrees

Van den Herik sprak in zijn verklaring de vrees uit dat Feyenoord moeilijke tijden tegemoet gaat. "In de komende jaren zal er sportief - bijvoorbeeld door jeugdopleiding en scouting - beduidend meer kwalitatieve inspanning moeten worden verricht om te komen tot meer successen.''

Hij vervolgt: "Daaraan had ik graag mijn bijdrage geleverd. De vraag is echter of dat - na al die tropenjaren - nog langer moet worden opgebracht. Maar ook de situatie waarin de club is verzeild geraakt en de wijze waarop de club daarmee omgaat, heeft bij mij de mening gevormd dat ik vind dat mijn tijd om te stoppen thans is gekomen.''

Woerts

Algemeen directeur Chris Woerts van Feyenoord reageerde vol respect op de beslissing van Jorien van den Herik om op korte termijn zijn taken als voorzitter neer te leggen.

"We hebben met respect kennis genomen van zijn beslissing'', aldus Woerts. "We zijn hem dankbaar en zeer erkentelijk voor al het werk dat hij voor de club heeft gedaan.''

Visionair

Woerts noemde Van den Herik een visionair. "Dat is hij altijd geweest en zal hij ook altijd blijven. Hij is niet alleen voor Feyenoord maar voor het totale Nederlandse voetbal. Denk alleen maar aan de televisierechten. Dankzij Van den Herik kunnen alle clubs in Nederland die rechten nu individueel verkopen. Daarbij heeft hij Feyenoord in 2002 naar het winnen van de UEFA-beker geleid.''

Woerts sprak vrijdagavond de verwachting uit dat de twee overige commissarissen Sjaak Troost en Willem Scholten de komende periode de lopende zaken bij Feyenoord van Van den Herik zullen overnemen.

Supportersvereniging

De officiële supportersvereniging van Feyenoord (FSV) heeft opgelucht gereageerd op het besluit van voorzitter Jorien van den Herik om op te stappen. "Dat is een goede zaak voor de club'', aldus Eric van Dorp, voorzitter van de FSV.

Volgens Van Dorp hebben maandenlange protestacties van de fans uiteindelijk geleid tot de verklaring van Van den Herik. "Wij hebben hem als verantwoordelijke aangesproken voor de situatie waarin de club zich nu bevindt. Feyenoord zit bijna aan de grond, vandaar dat we het voor Feyenoord heel goed vinden dat hij opstapt.''

"Maar het doel is niet bereikt'', vervolgt Van Dorp. "Wij willen verder met de club en we willen dat de club weer gezond wordt. Dit is daartoe slechts een aanzet.''