HEERENVEEN - AZ heeft zondag de tweede plaats in de eredivisie overgenomen van Ajax. De Alkmaarders wonnen het uitduel bij SC Heerenveen met 3-1. ADO Den Haag bezorgde Groningen met 5-2 de eerste competitienederlaag in de Euroborg. Roda JC rekende na rust af met NAC: 3-2

AZ nam pas in de laatste tien minuten afstand van de thuisclub door doelpunten van Danny Koevermans en Maarten Martens. AZ heeft nu 32 punten, Ajax 31. Koploper PSV heeft een voorsprong van vijf punten op AZ.

Tegen Heerenveen keerde Khalid Sinouh terug in de basis na een bovenbeenblessure. Hij verving de derde doelman Job Bulters, die in de met 3-2 verloren uitwedstrijd bij Feyenoord een slechte indruk achterliet. Joey Didulica, de eerste keeper, komt dit jaar waarschijnlijk niet meer in actie.

De Kroaat blijft last houden van hoofdpijn na de hersenschudding die hij een maand geleden tegen PSV opliep. Trainer Louis van Gaal kon zondag verder alleen niet beschikken over rechterverdediger Kew Jaliens. Hij verrekte op de training zijn hamstring en Van Gaal wilde geen risico met hem nemen.

Jaliens

Jaliens had van groot belang kunnen zijn voor AZ. Trainer Gertjan Verbeek van Heerenveen koos namelijk voor een gedurfde opstelling met drie verdedigers, vier middenvelders en drie aanvallers. Door die tactiek ontstond er voor AZ vooral ruimte aan de zijkanten. Linkerverdediger Tim de Cler maakte daar goed gebruik van en was bij veel gevaarlijke AZ-aanvallen betrokken.

Aan de andere kant wist Gretar Steinsson zich geen raad met zijn veranderde rol. De IJslander verloor de bal keer op keer. Met een meer 'voetballende' rechterverdediger was Heerenveen in de rust vermoedelijk veel vaker in de problemen gekomen.

Afmaken

Ook met Steinsson was AZ in de eerste helft de bovenliggende partij. Net als tegen Feyenoord bleek het afmaken van de in veelvoud gecreëerde kansen een groot probleem. Het enige doelpunt dat de uitploeg voor de pauze maakte, was wel een mooie. Shota Arveladze gaf bij een snel uitgevoerde aanval, waarbij een hoop AZ'ers betrokken waren, uiteindelijk het laatste zetje.

Zes minuten eerder was Heerenveen al trefzeker geweest. Op aangeven van Lasse Nilsson scoorde Afonso Alves voor de ploeg die donderdag in de UEFA-beker nog met 2-1 verloor van Parma en bijna zeker is uitgeschakeld. AZ heeft woensdag aan een punt tegen Slovan Liberec genoeg om wel de volgende ronde te bereiken.

Na de vrij snelle gelijkmaker van Arveladze kreeg AZ voldoende mogelijkheden om de Friezen op achterstand te zetten. Na de rust nam het aantal kansen alleen maar verder toe, maar net als tegen Feyenoord leek de beloning voor AZ uit te blijven. Tien minuten voor tijd voorkwam Koevermans alsnog puntenverlies. Martens besliste even later de wedstrijd definitief.

ADO

ADO Den Haag zorgde voor een grote stunt. De geplaagde club rechtte op magistrale wijze de rug en won met 5-2 van FC Groningen. Onder leiding van interim-trainer Lex Schoenmaker toonde de hekkensluiter karakter. Met de zege komt ADO, met een wedstrijd minder gespeeld, op gelijke hoogte met RKC.

Groningen had nog geen enkele competitiewedstrijd verloren in de Euroborg. Vooraf leek de geplaagde Haagse club die serie niet te kunnen bedreigen. Maar eenmaal op het veld had ADO alle problemen van de afgelopen week - de gestaakte thuiswedstrijd tegen Vitesse en het opstappen van trainer Frans Adelaar - van zich afgegooid.

Al in de tweede minuut knalde Laurent Delorge vrij voor doelman Roorda de bal op de lat. ADO sleepte uit die aanval er nog een corner uit. Verdediger Goran Bunjevcevic kopte raak. De Kroaat werkte de bal nog geen tien minuten later bijna in eigen doel.

Zwinkels

Keeper Robert Zwinkels kon de bal nog maar net tot corner verwerken. De hoekschop belandde bij Mathias Floren die het hoofd van Goran Lovre vond: 1-1.

ADO bleef in de counter levensgevaarlijk. Richard Knopper zorgde binnen het half uur weer voor de voorsprong na een voorzet vanaf de rechterkant van Delorge. Wederom was de vreugde niet van lange duur. Drie minuten later schoot Lovre van dichtbij op doel en werkte Erik Nevland de bal bij de tweede paal over de lijn: 2-2.

In de tweede helft werd ADO nog meer teruggezet op de eigen helft. Maar al na vijf minuten zorgde Delorge weer voor een voorsprong. Na een goede actie van de ervaren Michael Mols schoot hij de bal langs Roorda. Groningen bleef aanvallen, maar Zwinkels liet zich niet passeren. ADO counterde uiteindelijk naar de zege. De ploeg kreeg in het laatste kwartier nog vijf dotten van kansen, de zege kwam geen moment meer in gevaar.

Roda JC

Na vijf competitieduels op rij zonder zege stapte Roda JC zondagmiddag weer eens als winnaar van het veld. Daar zag het in het Parkstad Limburg Stadion in de eerste helft niet naar uit. NAC Breda was veel gevaarlijker en kwam verdiend op voorsprong, maar Roda JC stelde na rust orde op zaken: 3-2.

NAC Breda speculeerde op de bevliegingen van Leonardo en werd daarin voor rust niet teleurgesteld. De Braziliaanse spits was bij vlagen ongrijpbaar voor de Kerkraadse defensie. Leonardo stond dan ook aan de basis van de openingstreffer. Hij legde verdediger Kah voor de zoveelste keer in de luren en bediende Edwin de Graaf met een slimme steekpass.

De aanvoerder van NAC joeg de bal van dichtbij voorbij de jonge doelman Bram Castro, die de geschorste Kujovic verving. De gasten hadden voor rust de voordelige marge kunnen vergroten, maar De Graaf miste voor open doel.

Aanvallend

Roda JC stelde daar aanvallend amper iets tegenover. Trainer Huub Stevens greep in en bracht met de ervaren Senden en de frivole Vandamme na de hervatting twee verse krachten in. De Limburgers begonnen fel en kregen hulp vanuit onverwachte hoek: NAC-doelman Edwin Zoetebier. Hij liet zich binnen een minuut twee keer knullig in de lucht aftroeven.

De eerste keer treuzelde Andres Oper te lang om te profiteren, de tweede keer knikte de spits de bal wel in het verlaten doel. Tien minuten later was het opnieuw raak. Sekou Cissé zette Davy De Fauw prachtig vrij voor Zoetebier, die kansloos was tegen de schuiver: 2-1.

Toen Adil Ramzi tien minuten voor tijd met een rake kopbal Roda JC op 3-1 bracht, leek het duel beslist. Maar Mike Zonneveld wilde zich nog niet bij de nederlaag neerleggen. Eerst klopte hij Castro met een fraai schot, vervolgens zag hij hoe de jonge doelman in blessuretijd zijn vrije trap uit de doelmond ranselde. In de rebound miste Sander van Gessel van dichtbij en kon Roda JC opgelucht ademhalen.