ROME - Het betaald voetbal in Italïe heeft vorig seizoen een recordbedrag aan verlies gemaakt. Bij elkaar kwamen de clubs in de hoogste divisie, de Serie A, 948 miljoen euro te kort. Dat is 40 procent meer dan het seizoen daarvoor. Dat staat woensdag in een studie die is verricht door de Italiaanse financiële krant 'Il Sole Ore'.

De omzet van de zestien clubs uit de Serie A - Perugia en het bankroete Fiorentina zijn niet meegerekend - steeg wel in het seizoen 2001/2002; met 5 procent naar 1,06 miljard euro. Maar de enorme salarissen van de spelers drukten te zwaar op de begroting, zij slokten 85 procent van de inkomsten op.

"Het gevaar om in betalingsproblemen te komen of failliet te gaan is een chronisch risico geworden. Het voetbal staat aan de rand van de afgrond", luidt het commentaar van de krant.

Internazionale, de huidige nummer drie in de Serie A, noteerde het grootste verlies met 184 miljoen euro. Het nietige Chievo Verona hield het verlies beperkt tot 7 miljoen euro.