LIVERPOOL - PSV heeft in de Champions League uiteindelijk zijn meerdere moeten erkennen in Liverpool. De Engelse ploeg won woensdagavond met 2-0 en greep daarmee de eindzege in groep C. PSV treft daardoor in de volgende ronde een winnaar uit een andere poule.

Voor het zover is, speelt PSV eerst nog tegen Girondins de Bordeaux. Op sinterklaasavond (5 december) kan PSV met een overwinning nog een flink aantal euro's verdienen voor de clubkas. Verder staat er in het treffen met de Franse ploeg niets op het spel, nu Liverpool zich met de zege op Anfield verzekerde van de eerste plaats in de poule.

Cocu

Bij PSV ontbrak woensdag aanvoerder Phillip Cocu, die gedurende de dag koortsig was geworden. Normaal gesproken had hij kunnen spelen, maar in het duel tegen Liverpool, waarin dus alleen de eerste plaats in groep C nog op het spel stond, wilde trainer Ronald Koeman geen risico's nemen. De routinier nam wel plaats op de bank.

In zijn plaats speelde Csaba Fehér. De Hongaar geniet normaal gesproken weinig vertrouwen van Koeman, die dit seizoen maar zelden een beroep deed op de 31-jarige middenvelder. Aan het begin van het seizoen was hij één keer invaller in de strijd om de Johan Cruijff-schaal. Omdat de middenvelders Mika Väyrynen en Ismail Aissati geblesseerd zijn, moest Koeman Fehér wel opstellen.

Voorafgaand aan de wedstrijd op Anfield had ook Ibrahim Afellay last van zijn knie. De jonge middenvelder verbeet de pijn. "Zo'n wedstrijd als deze wil je altijd spelen", zei hij dinsdag na de laatste training. "Dan maar een beetje pijn, dat geeft niets."

Afellay vormde woensdagavond samen met Mendez, Simons en Fehér het middenrif van PSV. Niet eerder stonden die spelers dit seizoen samen op het middenveld. De Brabanders hadden het niet gemakkelijk in de eerste helft. PSV kreeg geen enkele kans op een treffer.

Koné

Alleen Koné slalomde in de 39e minuut voorbij een aantal Engelse verdedigers, maar werd uiteindelijk vrij eenvoudig afgestopt.

Liverpool was veel gevaarlijker. Dirk Kuijt, die een aanvalskoppel vormde met de boomlange Peter Crouch, was al in de vierde minuut dicht bij een treffer. De populaire Katwijker probeerde doelman Gomes op artistieke wijze te verrassen, maar zag zijn inzet net over het doel gaan.

Crouch was gevaarlijk met een paar kopballen en ook Steven Gerrard schoot een keer verraderlijk op doel. Ook zijn poging miste de precisie om doeltreffend te zijn.

Blessures

In de eerste helft had Liverpool het geluk niet aan zijn zijde. Zowel Xabi Alonso als Mark Gonzalez viel geblesseerd uit. Ze werden vervangen door respectievelijk Boudewijn Zenden als Luis Garcia.

Overigens behield Liverpool ook met de invallers het beste van het spel. Na de pauze viel ook Jermaine Pennant gekwetst uit.

Na de pauze handhaafde de Engelse ploeg het spelbeeld. Het elftal van de Spaanse coach Rafael Benitez was verreweg het gevaarlijkst. Het lukte Liverpool echter niet om de mogelijkheden in doelpunten om te zetten. Op de beslissende momenten was er altijd een Eindhovens been dat in de weg stond. Ook Gomes plukte veel ballen uit de lucht.

Kuyt

Uiteindelijk was het Steven Gerrard die de Liverpool in de 65e minuut op voorsprong zette. Het clubicoon rondde een intelligent steekpassje van Kuyt doeltreffend af: 1-0. De Nederlander stond in de slotfase ook aan de basis van de 2-0. Met zijn hoofd bediende hij Crouch die het duel daarop eenvoudig definitief besliste.