MILAAN - Paolo Maldini ziet het einde van zijn voetballoopbaan naderen. De 38-jarige aanvoerder van de Italiaanse topclub AC Milan verklaart dinsdag in het dagblad La Repubblica dat hij een voortdurend gevecht levert tegen de pijn in zijn knie. Maldini is met 126 interlands recordhouder van zijn land.

"Ik lijd veel pijn. Het is goed mogelijk dat ik aan het einde van het seizoen stop", zegt Maldini, wiens contract in de zomer van 2007 afloopt.

De verdediger maakte in januari 1985 zijn debuut in het eerste elftal van Milan. Op zijn palmares staan vier Europese bekers en zeven landstitels. In 2002 stopte hij na de strijd om de wereldtitel in Japan en Zuid-Korea als international.