AMSTERDAM - Gary Lineker heeft toestemming gekregen Leicester City over te nemen, zo meldt Reuters. De eerste divisieclub verkeert in acute financiële moeilijkheden. Het consortium van de voormalige Engelse international, die van 1978 tot 1985 bij Leicester speelde en in die periode 95 doelpunten maakte, maakte een reddingsplan.

De belangrijkste crediteur en formele eigenaar, de Amerikaanse Teachers Bank, is daarmee in principe akkoord gegaan. Volgens een woordvoerder van de Lineker-groep zijn beide partijen van plan de deal zo snel mogelijk af te ronden, opdat trainer Mickey Adams al zijn aandacht weer kan gaan richten op voetbal.

Volgens de Britse media heeft Leicester, dat bovenin meedraait in de eerste divisie, een schuld van 63,5 miljoen euro. Daarvan is 43 miljoen hypotheek op het nieuwe stadion. Lineker wil zijn oude club zo snel mogelijk terugbrengen naar de financieel aantrekkelijke Premier League.