NEW YORK - Lance Armstrong heeft voor het eerst in zijn carrière het mogelijke einde van zijn wielerloopbaan aangekondigd. "Eind 2004", zei de Amerikaan in een interview met de tv-zender PBS. "Dat is zeer waarschijnlijk. Alleen als iets mij zegt om daarna nog door te gaan, zal ik verder rijden. Maar in elk geval ben ik voor mijn 35e vertrokken."

Lance Armstrong, 31 jaar en sportman van het jaar in de Verenigde Staten, gaat volgend jaar proberen voor de vijfde keer de Tour de France te winnen. Als het lukt, komt hij in het illustere rijtje met de Fransen Jacques Anquetil en Bernard Hinault, de Belg Eddy Merckx en de Spanjaard Miguel Indurain die allen vijf keer zegevierden.

Mocht Armstrong in zijn laatste seizoen, 2004 dus, nogmaals zegevieren is hij met zes tourtriomfen uniek in de historie van de wielersport.