MADRID - Maria Sjarapova is het WTA Championship in Madrid sterk begonnen. De Russische favoriete versloeg in de eerste tennispartij van de rode groep haar landgenote Jelena Dementjeva met 6-1 6-4.

Bij winst in het officieuze wereldkampioenschap met de acht beste speelsters van de wereld kan Sjarapova het tennisjaar afsluiten als nummer 1 van de wereld. De Belgische Justine Henin en de Française Amélie Mauresmo hebben daar ook nog kans op.

Mauresmo

Mauresmo zag die mogelijkheid dinsdag wel verminderen door een forse nederlaag in de openingswedstrijd van de gele groep tegen de Russische Nadia Petrova met 6-2 6-2. Mauresmo is nog herstellende van een blessure aan de elleboog.

Henin

Justine Henin won haar eerste partij in Madrid. De Waalse tennisster was in drie sets te sterk voor Martina Hingis: 6-2 6-7 (5) 6-1.