RIJSWIJK - Feyenoord kan dit weekeinde weer wat dichter bij de top van de eredivisieranglijst komen in de thuiswedstrijd tegen Vitesse. De Rotterdammers doorbraken de afgelopen weken de negatieve spiraal met overwinningen op FC Twente en Roda JC en hebben inmiddels weer aansluiting bij de subtop.

Bij een overwinning op het kwakkelende Vitesse van trainer Aad de Mos - de club heeft pas tien punten - krijgt de club die positie wat steviger in handen.

FC Groningen

De directe concurrenten van Feyenoord, FC Groningen en Roda JC vechten zaterdagavond een onderling duel uit. De nummers vijf en zes van de ranglijst bepalen in dat duel wie voorlopig aansluiting houdt bij de beste vier clubs van Nederland. Nummer vier FC Twente gaat op bezoek bij het wisselvallige FC Utrecht.

Het is de vraag hoe de deelnemers aan de UEFA-beker de midweekse wedstrijden in dat Europese toernooi verwerken. Ajax, SC Heerenveen en AZ speelden allen een wedstrijd op donderdag. Ajax en Heerenveen hadden het voordeel van een thuiswedstrijd, waardoor de periode naar zondag nog redelijk te overzien is.

AZ

Voor AZ, dat met 5-2 won van het Zwitserse Grasshoppers, volgt vrijdag nog de terugvlucht naar Alkmaar. Eerder verspeelde de nummer drie van de eredivisie punten na een Europese wedstrijd.

Zowel tegen ADO Den Haag als FC Twente werd gelijkgespeeld. Twee weken geleden verloor de ploeg van trainer Louis van Gaal van PSV na de wedstrijd tegen Sporting Braga. Zondag voetbalt het elftal tegen het laaggeklasseerde RKC Waalwijk.

Arveladze

De ploeg heeft geen blessures overgehouden aan de wedstrijd tegen Grasshoppers (2-5). Alleen aanvaller Shota Arveladze liep een blauw oog op in het duel met de Zwitsers. Hij kan zondag wel gewoon voetballen.

Van Gaal mist in Waalwijk alleen de al langer uitgeschakelde Joey Didulica (hersenschudding) en Gijs Luirink (jukbeenbreuk). Buitenshuis is AZ dit seizoen nog zonder puntenverlies. Alle vijf gespeelde eredivisieduels eindigden in een overwinning.

Ajax

Koploper Ajax, dat donderdag in de UEFA-beker eenvoudig Austria Wien (3-0) opzij zette, speelt dit weekeinde uit tegen Heracles. Mogelijk spelen Jaap Stam en Gabri niet mee. De spelers staan 'op scherp' en missen bij een gele kaart de volgende competitiewedstrijd tegen PSV.

Ajaxtrainer Henk ten Cate hult zich op AT5 in nevelen: "Het zou kunnen dat Stam en Gabri beginnen. Het zou ook zo maar kunnen van niet."

PSV

Nummer twee PSV krijgt NAC Breda op bezoek. De Eindhovenaren speelden deze week ook Europees, maar deden dat dinsdag al. Door de overwinning op het Turkse Galatasaray plaatste de ploeg zich bovendien voor de knock-outfase van de Champions League.

PSV zal niet op volle sterkte tegen NAC aantreden. Diego Tardelli en Manuel da Costa spelen niet mee vanwege een lichte enkelkwetsuur.

De blessure van Da Costa zorgt er voor dat trainer Ronald Koeman moet schuiven in zijn verdediging. De laatste wedstrijden speelde de jonge Portugees samen met Alex in het centrum van de Eindhovense defensie. Waarschijnlijk krijgt Carlos Salcido zijn plaats achterin terug en kiest Koeman in het duel met de Bredase club voor een andere linksback.

Kluivert

Er was in Eindhoven ook goed nieuws van het blessurefront. Patrick Kluivert trainde voor het eerst sinds eind september weer gedeeltelijk mee met de selectie van PSV. De aanvaller herstelt van een knieblessure. Het is de bedoeling dat hij stap voor stap weer op niveau wordt gebracht. PSV wil zijn rentree niet overhaasten.

Heerenveen

Heerenveen, in eigen huis met 2-0 geklopt door het Deense Odense, ontvangt Sparta Rotterdam, dat afgelopen weekeinde de eerste overwinning boekte. ADO Den Haag, dat vorige week ook voor het eerst zegevierde, speelt thuis tegen Excelsior. Vrijdagavond staat de wedstrijd tussen NEC en Willem II al op het programma.