CALGARY - Cindy Klassen mist de start van het schaatsseizoen. De Canadese rijdster, die tijdens de Winterspelen van Turijn vijf medailles veroverde, kampt met motivatieproblemen en wil pas in januari op het ijs staan. Daardoor mist ze de wereldbekerwedstrijden van Heerenveen, Berlijn en Moskou.

Na vele jaren te hebben doorgebracht op de Olympic Oval in Calgary, heeft Klassen zich nu tijdelijk aangesloten bij het Canadese langlaufteam. "Ik moest gewoon even weg van de ijsbaan", verklaarde de olympisch kampioene op de 1500 meter. "We hebben gekozen voor langlaufen, omdat je dan dezelfde spiergroepen gebruikt als bij het schaatsen. Vooral mentaal zal me dit goed doen."

Klassen verwacht in januari haar rentree te maken. Dat ze door haar pauze kansloos is voor het wereldbekerklassement, interesseert haar weinig: "Die WB-wedstrijden zeggen me weinig in een post-olympisch seizoen. De voorbereiding op de Spelen van Vancouver 2010 zijn begonnen, dat is mijn grote doel."