HAMBURG - Martina Hingis en Kim Clijsters zijn zeker van een startbewijs bij de Masters in Madrid. De twee voormalige nummers één van de tenniswereld profiteerden zaterdag van het verlies van Patty Schnyder in de halve finale van het toernooi in Linz. Schnyder had moeten winnen van de als eerste geplaatste Russin Maria Sjarapova om de Masters te halen.

Naast Hingis en Clijsters zijn de Française Amélie Mauresmo, de Belgische Justine Henin-Hardenne en de Russinnen Maria Sjarapova, Svetlana Koeznetsova, Jelena Dementjeva en Nadja Petrova geplaatst voor Madrid.

Met haar achtste deelname aan de WTA-Masters onderstreepte Hingis haar succesvolle rentree in de internationale tenniswereld. "Dit was mijn doel dit seizoen. Het is voor mij een grote eer dat ik me in Madrid mag meten met de beste speelsters uit het vrouwentennis", zei de Zwitserse.