TILBURG - AZ-trainer Louis van Gaal mag tevreden zijn over de manier waarop zijn jonge ploeg omgaat met teleurstellingen. Vier dagen na de ontnuchterende thuisnederlaag tegen landskampioen PSV (1-3), boekten de Alkmaarders in het uitduel bij Willem II een vrij overtuigende zege: 4-0.

Door de overwinning consolideert AZ de derde plaats. De achterstand op PSV blijft twee punten. Koploper Ajax heeft vier punten meer. Het duel in Tilburg gaf AZ de bevestiging dat het dit seizoen net tekort komt voor de echte top, maar verder in de eredivisie voor geen enkele ploeg hoeft onder te doen.

Strafschop

Alleen in het eerste kwartier was Willem II gelijkwaardig aan AZ. De thuisclub kreeg na zeven minuten zelfs de ideale gelegenheid om de score te openen. Scheidsrechter Ruud Bossen gaf een strafschop na een overtreding van Gretar Steinsson op Kevin Bobson. Den Ouden zag zijn inzet worden gestopt door doelman Khalid Sinouh.

Daarna nam AZ het initiatief snel over. Sinouh verving Joey Didulica. De Kroaat komt wegens een zware hersenschudding voorlopig niet in actie. Verder gaf trainer Louis van Gaal het vertrouwen aan de tien spelers die zondag met 1-3 verloren van PSV. Middenvelder Simon Cziommer moest wederom genoegen nemen met een rol als reserve.

Meerdink

Martijn Meerdink lijkt helemaal uit de gratie geraakt bij AZ. De aanvallend ingestelde rechtermiddenvelder verspeelde zijn kansen een paar weken geleden in de met 2-0 gewonnen uitwedstrijd bij Sparta. In Rotterdam werd Meerdink nog voor de rust gewisseld. Hij voerde zijn taken niet uit en leed veel balverlies. Van Gaal heeft de éénmalig international sindsdien niet meer nodig. Net als in de duels tegen Sporting Braga (3-0) en PSV viel Meerdink buiten de selectie.

Demy de Zeeuw, die nu al een paar weken op de positie van Meerdink speelt, scoorde na een kwartier. De oud-speler van Go Ahead Eagles kapte doelman Björn Sengier knap uit en tikte de bal beheerst binnen: 1-0. AZ kwam in het vervolg van de eerste helft af en toe nog in de problemen door eigen fouten.

Na de pauze was het duel snel gespeeld. Maarten Martens maakte de 0-2 na een mooi overstapje van Shota Arveladze. Moussa Dembélé maakte het leed voor zijn ex-club daarna nog groter: 0-3. Kort voor tijd maakte invaller Danny Koevermans het vierde doelpunt.

Uitduels

Opmerkelijk genoeg begint het verschil tussen resultaten in thuis- en uitwedstrijden steeds groter te worden bij AZ. De Noord-Hollanders speelden tot dusverre vijf uitduels, tegen Vitesse, NEC, Roda JC, Sparta Rotterdam en Willem. Al die wedstrijden eindigden in een overwinning.

In het nieuwe DSB-stadion wist AZ pas één keer te winnen, van NAC met 8-1. De drie daaropvolgende confrontaties, tegen FC Twente (2-2), ADO Den Haag (2-2) en PSV, wist het elftal van Van Gaal niet om te zetten in een zege.