MELBOURNE - Komend jaar zullen 13 tennistoernooien beginnen met een groepsfase. Dat heeft de internationale tennisbond ATP donderdag bekendgemaakt. In 2007 worden drie verschillende formats getest, waarna het de bedoeling is dat in 2008 één type wordt ingevoerd.

Tot nu toe beginnen de toernooien direct met de knockout-fase; na een verliespartij moet je naar huis. Uit onderzoek van de ATP zou zijn gebleken dat fans, toernooidirecteuren en media gecharmeerd zijn van poulewedstrijden. De toeschouwers zouden dan hun favorieten vaker in actie kunnen zien. Het toernooi in Adelaide, dat op 31 december begint, krijgt de primeur.

ATP

De ATP maakte bekend dat er groepsfases met 24, 36 en 48 spelers worden getest. In Adelaide worden 24 spelers toegelaten, van wie 16 direct geplaatst. Daarnaast mogen 16 andere spelers aan een kwalificatieronde deelnemen, waarna acht van hen het hoofdtoernooi kunnen binnen stappen. "Ik weet dat sommige spelers tegen dit plan zijn, maar we willen ons onderzoek onderbouwen met resultaten en vervolgens datgene doen wat het beste is voor de fans", sprak ATP-president Etienne de Villiers.

Eén van de tegenstanders van dit nieuwe plan is Lindsay Davenport, die meent dat spelers niet meer hun best doen wanneer ze weten dat ze toch al uitgeschakeld zijn. Rafael Nadal en James Blake behoren tot de voorstanders. De poulewedstrijden worden uitgeprobeerd in kleinere ATP-toernooien. De opzet van evenementen uit de Masters Series en Grand Slams blijven voorlopig ongewijzigd.