AARHUS - Turner Yuri van Gelder gaat vrijdagavond in het Deense Aarhus proberen zijn wereldtitel op de ringen te prolongeren. De 23-jarige Waalwijker komt rond de klok van kwart over negen in actie. In de kwalificaties reikte de 'Lord of the Rings' tot plaats vier.

Van Gelder is overtuigd van zichzelf. "Ik ben hier om wereldkampioen te worden." Hij noemt de Chinees Yibing Chen zijn voornaamste belager. Chen kwam in de kwalificaties tot een score van 16,525, waar Van Gelder, mede door een foutje in de afsprong, bleef steken op 16,275.

Van Gelder werd vorig jaar in Melbourne voor het eerst in zijn loopbaan wereldkampioen, waarna hij ook gekozen werd tot sportman van het jaar. Dit voorjaar brak hij met zijn coach Remi Lens en sloeg hij de Europese titelstrijd over.