RIJSWIJK - Chelsea onderstreepte woensdagavond tijdens de thuiswedstrijd tegen Barcelona nogmaals dat het ook in Europa wil regeren. De kampioen van Engeland boekte een verdiende zege op de Europese titelhouder: 1-0.

Niet aanvaller Ronaldinho van Barcelona, maar Didier Drogba was dit keer de grote man op Stamford Bridge. De spits uit de Ivoorkust maakte in de 47e minuut een prachtig doelpunt. Hij speelde zichzelf op de rand van het strafschopgebied met een hakballetje vrij en liet doelman Victor Valdes met een geplaatst schot kansloos.

Chelsea verdiende de overwinning. Hilario, normaal gesproken derde doelman, kwam weinig in de problemen. De Portugees bleek een goede vervanger van de geblesseerde keepers Petr Cech en Carlo Cudicini.

Gemis

Barcelona kon het gemis van de geblesseerde Samuel Eto'o niet camoufleren. Zonder de aanvaller uit Kameroen aan zijn zijde leek Ronaldinho in niets op de vedette die Chelsea vorig seizoen al in de achtste finales van het hoogste Europese podium duwde.

Trainer Frank Rijkaard haalde Giovanni van Bronckhorst in de tweede helft naar de kant. De linksback kreeg even daarvoor de gele kaart. Bij Chelsea speelde Khalid Boulahrouz de hele wedstrijd. Arjen Robben mocht alleen het laatste kwartier meedoen.

Chelsea is na de zege op Barcelona na drie duels nog zonder puntenverlies. Nummer twee Barcelona moet Werder Bremen naast zich dulden. De Duitsers maakten voor eigen publiek tegen Levski Sofia geen fout: 2-0. Naldo en Diego waren de doelpuntenmakers.

Inter

Julio Cruz voorkwam dat Internazionale halverwege de groepsfase het uitzicht op een plaats in de tweede ronde verloor. De voormalige spits van Feyenoord tekende met twee treffers in de eerste negen minuten voor een snelle voorsprong: 2-0. Quincy Owusu Abeyie speelde in de tweede helft met Spartak Moskou mee. Hij zag tevreden toe ploeggenoot Pavljoetsjenko in de 54e minuut voor 2-1 zorgde.

Het slotoffensief van de Russen leverde geen gelijkmaker op. De Italianen kwamen door de zege op gelijke hoogte met Sporting Lissabon. De Portugese nummer twee van de groep verloor van Bayern München, dat ook het derde duel in de Champions League won: 0-1.

Scheinsteiger

Bastian Schweinsteiger bracht zijn ploeg in de uitwedstrijd bij Sporting Lissabon al na negentien minuten op voorsprong. Mark van Bommel speelde de hele wedstrijd. Hij kreeg de gele kaart. Roy Makaay zat de hele wedstrijd op de bank. Bayern München speelde nagenoeg de hele tweede helft met tien man omdat doelpuntenmaker Schweinsteiger in de 46e minuut zijn tweede gele kaart van de wedstrijd kreeg.

Ook Valencia is na drie duels nog zonder puntenverlies. De Spanjaarden waren veel te sterk voor Sjachtar Donetsk: 2-0. David Villa was voor rust tweemaal succesvol. Ook AS Roma stelde zich overtuigend kandidaat voor een plaats in de achtste finales.

De Italianen wonnen de uitwedstrijd bij Olympiakos met 0-1, dankzij een treffer van Perrota. Nummer twee AS Roma heeft halverwege de eerste groepsfase al vijf punten meer dan Olympiakos en Sjachtar Dontesk, de nummer drie en vier in de groep.

Liverpool

Liverpool heeft Girondins Bordeaux, in navolging van PSV, met 1-0 verslagen. Peter Crouch scoorde in de tweede helft met het hoofd. Daardoor lijkt een voortijdige beslissing in groep C van de Champions League bijna een feit.

Dirk Kuyt was fit genoeg om mee te gaan naar Frankrijk, maar kreeg van trainer Rafael Benitez in eerste instantie een plek op de bank. Daar zat onder anderen ook Mohamed Sissoko, die eveneens na een enkelblessure uit de basis was gelaten. Aanvoerder Steven Gerrard volgde het duel van huis uit. Hij verrekte zaterdag tegen Blackburn Rovers (1-1) een dijbeenspier.

Benitez gaf Boudewijn Zenden mede door deze personele problemen een centrale rol op het middenveld. De Limburger was in de eerste helft erg actief, maar vond amper openingen in de defensie van Bordeaux. Wel kreeg hij geel voor een overtreding op Alejandro Alonso. Veel opwindends gebeurde er niet voor rust.

Dat veranderde na de pauze, tijdelijk. Bordeaux-trainer Ricardo Gomez eiste van zijn manschappen meer dadendrang en kreeg die. Het tempo ging omhoog, het gevaar voor het doel van Pepe Reina steeg.

Ruimte

De 32.000 toeschouwers in het Stade Chaban-Delmas roerden zich prompt. Het gaf Liverpool meer ruimte. Bovendien kun je het organiseren van een verdediging wel overlaten aan spelers als Sami Hyypiä en Jamie Carragher.

Bordeaux dreigde, Liverpool scoorde, na enkele staaltjes goed voetbal. Craig Bellamy vond hoog in de lucht het hoofd van zijn maatje Crouch, de lange international kopte keurig raak: 0-1. Dat brak de thuisploeg. Benitez stelde dat ook snel vast en stuurde Kuijt het veld in, in plaats van de doelpuntenmaker.

Sissoko maakte even later ook zijn opwachting, waardoor Zenden naar de linkerkant verhuisde. De Engelse ploeg verzwakte er niet van. Dat kon ook moeilijk tegen de gefrustreerde Fransen, die er met de moed der wanhoop nog wel een slotoffensief uitpersten. De beloning bleef uit.