PARIJS - Arjen Robben is de enige Nederlandse kandidaat voor de Gouden Bal van 2006. Het gezaghebbende blad France Football maakte maandag voor de vijftigste keer de lijst voor de verkiezing van Europees voetballer van het jaar bekend.

Daarop prijken zoals gebruikelijk vijftig spelers. Onder hen ook PSV'er Edison Mendez, die op het WK indruk maakte met Ecuador, en de inmiddels gestopte Fransman Zinedine Zidane. De internationale opmars van Robin van Persie begon kennelijk te laat. Ook vaste klanten als David Beckham en Roberto Carlos ontbreken.

Cruyff

De eerste winnaar in 1956 was de Engelsman Stanley Matthews. Nederlanders met een Gouden Bal op de schoorsteen zijn Johan Cruyff, Marco van Basten, beiden drie stuks, en Ruud Gullit. Vorig jaar won Ronaldinho de uitverkiezing. De Braziliaan van FC Barcelona behoort uiteraard opnieuw tot de kanshebbers.