AMSTERDAM - Na twee weken van interlandvoetbal verdedigt Ajax zaterdagavond voor eigen publiek tijdens de thuiswedstrijd tegen FC Groningen de koppositie van de eredivisie. De ploeg van trainer Ron Jans mag weer eens aantonen dat het ook buiten het eigen Euroborg-stadion tot goede prestaties kan komen.

Bekijk video voorbeschouwing Ajax
Bekijk video voorbeschouwing Sparta - AZ

FC Groningen is het seizoen met veertien punten uit zes duels verrassend sterk begonnen. Net als vorig voetbaljaar legde de club voor eigen publiek de basis voor de goede positie op de ranglijst. De formatie speelde tot dusver in de competitie slechts twee keer op vreemde bodem.

Bij de Groningers ontbreekt alleen Paul Matthijs. De middenvelder is nog steeds geblesseerd. Trainer Ron Jans weet dat zijn ploeg nog nooit een punt in de ArenA heeft gewonnen. "Maar dat moment komt wel steeds dichterbij. We hebben goede hoop dat er iets te halen valt."

Huntelaar

Ajaxtrainer Henk ten Cate kan tijdens de thuiswedstrijd weer over Klaas-Jan Huntelaar beschikken. De spits is genezen van de enkelblessure die hij twee weken geleden tijdens de training opliep.

De oefenmeester van de koploper van de eredivisie heeft de beschikking over een nagenoeg fitte selectie. Alleen Dennis Gentenaar is nog geblesseerd. Wesley Sneijder, Thomas Vermaelen en Ryan Babel kregen vrijdag vrijaf. Zij speelden de afgelopen anderhalve week tweemaal voor hun nationale ploeg.

AZ

NEC hield FC Groningen op 1-1. Hekkensluiter Sparta verloor pas in de slotfase van de huidige nummer drie van de eredivisie: 0-1. FC Groningen speelt geen Europees voetbal meer omdat het de uitwedstrijd bij Partizan Belgrado ruim verloor. Bij een zege passeert FC Groningen koploper Ajax op de ranglijst.

AZ, de nummer twee van de eredivisie, vervolgt de competitie met een uitwedstrijd tegen Sparta. De Rotterdammers hebben pas een punt uit zes duels verzameld. Dat geldt ook voor ADO Den Haag. Opvallend is dat ADO dat punt bij AZ won.

Trainer Louis van Gaal van AZ mist zaterdagavond zijn centrale verdedigers Gijs Luirink en Ryan Donk. Luirink brak onlangs een jukbeen en Donk heeft nog te veel last van zijn knie.

Drie spelers van AZ spelen op Spangen tegen hun oude club. Danny Koevermans, David Mendes da Silva en Kew Jaliens kwamen in het verleden net als trainer Louis van Gaal voor Sparta uit. Haris Medunjanin speelt op huurbasis voor Sparta maar is eigendom van AZ.

PSV

PSV staat tijdens de thuiswedstrijd tegen Roda JC voor de eerste hindernis in een zware week. De landskampioen wacht ook nog uitduels met Galatasaray en AZ. PSV heeft net als Roda JC nog steeds twee punten minder dan koploper Ajax.

PSV-trainer Ronald Koeman beslist zaterdag of hij met Jefferson Farfan aan de thuiswedstrijd begint. De spits is nagenoeg hersteld van een hersenschudding, die hij drie weken geleden tijdens een duel met Feyenoord opliep.

Patrick Kluivert ontbreekt ook nog steeds in de selectie van de landskampioen. "Ik weet niet wanneer Patrick weer fit is", verklaarde Koeman. "We geven hem de tijd die hij nodig heeft."

Feyenoord

Feyenoord nestelt zich bij een uitzege op RKC in de subtop van de eredivisie. De Rotterdammers bekleden de negende positie op de ranglijst en kunnen zich een week voor de thuiswedstrijd tegen aartsrivaal Ajax eigenlijk geen puntenverlies veroorloven.

Erwin Koeman kan zondagmiddag weer over Angelos Charisteas beschikken. De van Ajax overgekomen spits is genezen van een liesblessure. Hij scoorde afgelopen week voor Griekenland tegen Bosnië.

Phillippe Leonard staat voor zijn officiële debuut in de hoofdmacht van Feyenoord. De Belg is wedstrijdfit en speelde afgelopen week ook voor de nationale ploeg. De kans is groot dat Koeman hem in Waalwijk opstelt.

Puntenverlies

Feyenoord kan zich bij RKC eigenlijk geen puntenverlies permitteren. De Rotterdammers bezetten de negende positie op de ranglijst en ontvangen volgende week Ajax.

Trainer Adri Koster van RKC hoopt dat hij weer een beroep op Hans van de Haar kan doen. De spits is bijna van een hamstringblessure genezen. Patrick van Diemen en Virgilio Teixeira zijn weer fit. Tim Bakens heeft griep.

Excelsior wil voor eigen publiek ook tegen FC Utrecht stunten. De Rotterdammers haalden negen van de tien punten in thuisduels. Trainer Gert-Jan Verbeek gaat met Heerenveen op bezoek bij zijn oude werkgever Heracles. Vitesse ontvangt Willem II en de zevende speelronde van de eredivisie begint vrijdagavond met een duel tussen ADO Den Haag en FC Twente.